Вернуться   ::AzeriTriColor-Форум:: > Азеритриколор > Наука, культура, искусство, литература

Ответ
 
Опции темы Опции просмотра
Старый 22.04.2013, 11:15   #101
Модератор
 
Аватар для Papa Karlo
 
Регистрация: 24.12.2011
Адрес: Baku
Сообщений: 4,989
Сказал(а) спасибо: 567
Поблагодарили 910 раз(а) в 657 сообщениях
Вес репутации: 58
Papa Karlo на пути к лучшему
Мои фотоальбомы

По умолчанию

Марсианские хроники ("New Yorker", США)
Новая эра в исследовании планет

Жили-были две планеты. Они были новичками в своей галактике, и жизненного опыта у них не было никакого. Подобно близняшкам, они родились в одно и то же время примерно четыре с половиной миллиарда лет назад и обрели примерно одинаковую форму. Обе планеты были усеяны вулканами и испещрены руслами рек. Обе вращались вокруг одной желтой карликовой звезды на расстоянии, достаточно близком для обогрева, но достаточно далеком, чтобы не превратиться в пепел. Если бы инопланетный астроном навел в те дни на них свой телескоп, он смог бы сказать, что это весьма многообещающие планеты, своего рода ясли, в которых развивается жизнь. Они были довольно крупными и могли удерживать вырабатываемые газы, окутывая себя атмосферой. И они были достаточно маленькими, чтобы оставаться твердыми и не превратиться в газообразных гигантов. Это были «планеты из обитаемой зоны», как сказали бы наши астрономы. Как раз то, что нужно для жизни.

Все остальное - это доисторическая эпоха. На Земле вулканы наполнили воздух водяным паром и углекислым газом. Поверхность остыла, сформировалась земная кора, над которой в результате конденсации пара появились океаны. Внутри горячих источников и подводных расселин соединения простого углерода в виде пузырей поднимались вверх и формировали аминокислоты и пептиды. Затем в этой жиже появилась первая бактерия. Позднее возникли сине-зеленые водоросли, покрывшие всю планету как водянистый ковер, который впитывал солнечный свет и вырабатывал кислород, давая жизнь всему тому, что появлялось после. Геологи называют это периодом Великой оксигенации или насыщения атмосферы кислородом. Это стало самым важным изменением в истории нашей планеты. Сейчас все это кажется вполне естественным и неизбежным: жизнь триумфально двигалась к созданию более сложных организмов, к появлению нас с вами. Однако, как и у любой истории сотворения мира, у этой есть своя предостерегающая мораль. Это история рая и ада.

В 1877 году, когда итальянский астроном Джованни Скиапарелли (Giovanni Schiaparelli) нарисовал свою первую подробную карту Марса, он представлял эту планету как земной рай. Один из районов этой планеты он назвал Эдемом, второй - Элизием (мир блаженства), а другие районы на более поздних картах - Аркадией и Утопией. В свой телескоп, установленный на крыше Палаццо ди Бреро в Милане, Скиапарелли, как ему казалось, наблюдал за океанами, континентами и водными каналами, которые попадали в поле его обзора. Он писал, что «эта планета представляет собой не просто скопление пустынных скал - она живет». Его последователи зачастую верили ему на слово: чем зорче становились их телескопы, тем более затуманенным был их взор. Они видели ледяные горы и реки растаявшего снега, о чем повествовал в 1996 году в своей книге «Планета Марс: история исследования и наблюдения» Уильям Шихан (William Sheehan). Они видели плодородные оазисы и темно-зеленую экваториальную полосу. Они видели также ирригационную систему, выстроенную так ровно и в соответствии с законами тригонометрии, что, как писал астроном Персиваль Лоуэлл (Percival Lowell), такие сооружения могут быть созданы только высокоразвитой расой. Некоторые видели даже начертанное на иврите на поверхности планеты слово «Всемогущий». Газета San Francisco Chronicle сообщала в 1895 году: «Да, масштабы работ по нарезке каналов в форме букв, обозначающих имя бога, поначалу ввергают в шок. Но и на Земле имеются такие сооружения, которые нам сегодня кажутся столь же невообразимыми».

К тому моменту, когда человечество смогло впервые детально взглянуть на Марс - а произошло это спустя почти сто лет после того, как Скиапарелли составил его карту - Красную планету стали рассматривать как вторую Землю, только более экзотическую. В таких книгах как «Марсианские хроники» Марс описывается как колоссального размера пустыня, населенная стройными золотистыми существами – своего рода Таос с его индейцами, но без туристов. Хотя инфракрасные исследования поверхности Марса показали, что на его поверхности воды в 70 раз меньше, чем в самой сухой пустыне на Земле, биологи по-прежнему надеются на лучшее. В подготовленном в марте 1965 года докладе Национальной академии наук сообщалось, что «с учетом имеющихся на настоящий момент данных, мы считаем вполне оправданным предположение о том, что Марс населен живыми организмами, и что жизнь появилась там независимо».

Четыре месяца спустя исследовательский аппарат НАСА Mariner-4 прошел над северным полушарием планеты, передав на Землю ряд снимков. Это были низкого качества черно-белые фотографии с разрешением 200 на 200 пикселей. Однако даже такие снимки создали четкое представление о Марсе. Там, где располагались Элизий и Аркадия, были обнаружены необитаемые пустыни, усеянные кратерами. На Землю это совсем не было похоже. Это больше напоминало Луну.

Вот уже шестое десятилетние продолжаются поиски жизни на Марсе. На эту планету для ее исследования были направлены сорок аппаратов, и ни одному из них не удалось обнаружить ни единого признака жизни. Чем внимательнее мы ее изучаем, тем более враждебной выглядит эта планета: ее атмосфера, которая со сменой времен года то накаляется, то становится леденящей, абсолютно инертна и слишком тонка для развития жизни. Поверхность Марса пронизывают солнечные ветры. К тому моменту, когда Земля три миллиарда лет тому назад, если верить геологам, сделала первый вздох, Марс уже миллиард лет задыхался. Атмосфера истощалась, реки испарялись, дули пылевые бури, а последние остатки воды превратились в ледяные шапки. Период Великого высыхания, как его иногда называют, представляет еще большую загадку, чем период Великой оксигенации на Земле. Нам известно только одно: одна планета жила, а другая умерла. Одна стала зеленой, другая - красной.

Но мы все равно вглядываемся в далекое прошлое. Марс это все, что у нас есть: другая похожая на Землю планета находится в системе Тау Кита, что в 140 триллионах километров от нас. Благоприятных факторов на Марсе едва ли не меньше, чем пагубных. На Марсе есть солнечный свет, вода, углерод и азот. Его поверхность столь же неприятна, как внутренняя часть кратера вулкана, где бурно разрастаются бактерии. Тем не менее, там может быть жизнь. 26 ноября 2011 года НАСА отправило для исследования Марса свою самую передовую космическую научную лабораторию — автоматическую станцию Curiosity. Курирующие проект ученые сразу предупредили: не надо ждать от этого проекта чего-то особенного. По их словам, целью миссии является лишь поиск мест, которые когда-то могли быть обитаемыми. Однако даже мертвый Марс может дать ответ на многие уже давно существующие вопросы о жизни: что приводит в действие ее механизмы? Почему жизнь здесь, а не там? Почему мы, а не они?

Центр управления полетами НАСА на Марс находится в Лаборатории реактивных двигателей в Пасадене, штат Калифорния. Она спрятана у подножия гор Сан-Габриель возле поросшего кустарником высохшего русла реки на севере от Лос-Анджелеса. Место это какое-то слишком пасторальное и идиллическое для происходящей в нем мозговой деятельности. В промежутках между зданиями прогуливаются олени, обгладывающие рассаженные в горшках растения. Они настороженно шевелят ушами, следя за проходящими мимо неухоженными инженерами, которые увлечены своими расчетами настолько, что ничего не замечают вокруг. Когда я был маленьким, мой отец, работавший инженером-электриком, проводил летом исследования в Калифорнийском технологическом институте. Иногда он брал меня с собой на выходные в Лабораторию реактивных двигателей. Это место обладало всеми атрибутами космической романтики тех времен: стеклянные кабинеты, гулкие павильоны, марсоходы и космические корабли. С тех пор мало что изменилось, только у зданий теперь весьма потрепанный вид - такова судьба всех гламурных объектов. В начале 1980-х годов бюджет лаборатории был урезан, а межпланетные полеты практически отменены. Лаборатория реактивных двигателей оставалась на плаву лишь благодаря военным исследованиям.

Утро 4 августа 2012 года, или как говорят инженеры НАСА, «день посадки минус один», началось с брифинга, который проводили руководители проекта. Ожидалось, что марсоход коснется поверхности менее чем через 48 часов по завершении самой сложной и технически смелой процедуры посадки за всю историю исследования космоса. В значительной части своим успехом НАСА обязано многократным повторениям. Навигационная система Curiosity такая же, как и во времена Аполлона, а сверхзвуковой парашют вообще использовался в миссиях Viking конца 1970-х годов. Однако ее отличительный элемент - система посадки, известная как Sky Crane, или «небесная лебедка», которая является новинкой. Она не была даже испытана на Земле: атмосферу и притяжение Марса можно было воспроизвести только на компьютере. «Нелепое устройство», как назвал его один исследователь НАСА. «Многие из нас скрестили пальцы и сжали зубы. К сожалению, неудачу не мог исключить никто».

За восемь с половиной месяцев, что прошли после того, как с мыса Канаверал стартовал корабль с марсоходом Curiosity, аппарат преодолел земное притяжение, пролетел половину орбиты вокруг Солнца и преодолел 570 миллионов километров космического пространства. Теперь ему предстояло совершить посадку на ровном участке размером 7 на 19 километров. Это напоминало метание дротика в круг, находящийся на расстоянии в полкилометра. На расположенном позади трибуны экране в комнате для совещаний руководитель программы изучения Марса Даг Маккуисчен (Doug McCuistion) показал картинку, на которой был выведен счет: Марс - 24, Земля - 15. Из 39 аппаратов, направленных до Curiosity, менее чем 40% удалось достичь планеты. «Марс суров»,- сказал он.

В НАСА приняли традиционное решение: оставить проблему на откуп экспертам. В конце концов, над проектом Curiosity на тот момент работало 7000 человек. У космического корабля было четыре основных составляющих: ракета-носитель для вывода в космическое пространство, ступень для доставки аппарата на Марс, спускаемый аппарат в защитной оболочке, позволяющий пройти верхние слои марсианской атмосферы, и «небесная лебедка», чтобы зависнуть над поверхностью и опустить на нее марсоход. Первые три этапа, относящиеся к стадии полета, прошли гладко. Однако летающая лебедка Sky Crane и сам марсоход были достаточно странными гибридными творениями. Как сказал руководитель группы подлета, снижения и посадки Адам Штельцнер (Adam Stelzner) «если у тебя есть команда в количестве 7 тысяч человек, которая проектирует автомобиль, то в итоге у них получится что-то наподобие «Понтиака Ацтек»». Летающая лебедка Sky Crane представляет собой расширяющуюся книзу каркасную конструкцию с ракетными ускорителями на каждой из опор и кабелями, торчащими из его днища. Этот аппарат напоминает механического паука. Марсоход больше похож на верблюда с коленчатыми шасси и длинной шеей со множеством сочленений, которая переходит в голову с биноклем. Работает аппарат на атомном генераторе; он напичкан лазерами, ковшами, камерами и механическими захватами. «Моя невеста говорит: по виду этого аппарата можно сказать, что проектировала его группа 13-летних мальчишек», сказал мне один инженер.

И невеста права, только она отняла несколько десятков лет от возраста разработчиков. Все девять главных разработчиков проекта Curiosity это люди средних лет. Выстроившиеся в шеренгу позади трибуны, одетые в рубашки с короткими рукавами или в пиджаки с галстуками, они как будто вышли из старой кинохроники о проекте «Аполлон». Однако остальная часть разработчиков представляет собой группу инженеров, приехавших в Лабораторию реактивных двигателей со всех концов света уже после высадки на Луну. Мигель Сан Мартин (Miguel San Martín), ведущий инженер систем навигации, управления и контроля проекта Curiosity, вырос в Буэнос-Айресе и Патагонии, где слушал сообщения по радио о миссиях Viking. Вэнди Томпкинс (Vandi Tompkins), единственная женщина среди 16 управляющих марсоходом мужчин, родом из маленького городка в Индии. Их кропотливый труд свидетельствует о яркой романтике космоса и о тех чудесах, которые может сотворить эта эпическая правительственная программа. На постройку Curiosity потребовалось 10 лет, а аппарат обошелся в 2,5 миллиарда долларов. И через 48 часов он мог разбиться о марсианский грунт либо совершить успешную посадку.

Когда я находился в Лаборатории реактивных двигателей, я слышал, как говорили об анкете, которой, возможно, и не было. В ней у астронавтов якобы спрашивали, готовы ли они лететь на Марс, если это будет поездкой лишь в один конец. Три четверти якобы сказали, что готовы. (Как сказал мне позднее астронавт «Аполлона» Базз Олдрин (Buzz Aldrin), «прибывшие на «Мэйфлауэр» пилигримы не ошивались возле Плимутского камня в ожидании того, что корабль заберет их обратно»). По всей видимости, инженеры Curiosity намного менее фанатичны, однако многие из них потратили годы на совершенствование отдельных механизмов, будь то тяговый двигатель или, например, лебедка - то, от чего может зависеть весь проект. Некоторые даже жили по марсианскому времени, добавляя к каждому дню по сорок минут. В итоге они бодрствовали по ночам и спали в светлое время суток. По словам Штельцнера, «если сложить все вместе, то получится несколько веков, если не тысячелетий личных человеческих усилий, вложенных в это дело. Поэтому для каждого из нас этот проект имеет огромное значение». Когда я спросил его о том, что он чувствует, он нахмурился и сказал: «С рациональной точки зрения я преисполнен уверенности, но с эмоциональной чертовски напуган. Мы думали, что разбили эту хреновину. Но Марс довольно часто преподносит сюрпризы».

Летающая лебедка Sky Crane была детищем Штельцнера, поэтому ему было что терять, причем больше, чем остальным. Так случилось, что посадка совпала с еще одним его долгосрочным проектом, находившимся теперь на стадии завершения: его жена Триша была на девятом месяце. (Как говорил Штельцнер, «скоро у меня родится дочь минус один месяц»). Триша, работающая в информационно-образовательном отделе Лаборатории ракетных двигателей, решила, что время для родов неподходящее. Однако появление детей-близнецов, как они называли дочь и полет на Марс, лишь придало ее мужу дополнительную энергию. Вместо того, чтобы запереться дома, отстранившись от своего нелепого аппарата, Штельцнер стал своего рода символом этого проекта. Отчасти это было связано с его прической. У него была зализанная гелем косматая шевелюра, наголо побритые виски и ботинки из страусиной кожи. Крепкий и широкоплечий, он даже на самом заумном совещании сохранял облик рокера-бродяги. Для создания дополнительного эффекта он делал паузу, мрачно вглядывался в глаза собравшимся журналистам, а затем смотрел на свою команду и называл ее «рыцарями наших дней», которые «одолевают драконов и демонов» Марса.

С Адамом я знаком уже несколько лет, но увидеть его выступающим с трибуны все равно было неожиданно. Когда я увидел его в первый раз на встрече со старым другом в Лос-Анджелесе, он показался мне отменным позером. Он был обаятелен и энергичен, а его тщеславие было терпимым с учетом его теплого отношения к людям. Однако он не создавал впечатление разумного человека, какие окружали моего отца, когда я был ребенком. Он больше походил на актера, игравшего роль ученого-ракетчика на летнем фестивале. Однако при этом Штельцнер был потрясающим инженером. У него есть особый талант - зрительно представлять проекты. Он видел прообраз проекта целиком, тогда как все другие возились с деталями. Он мог буквально вытягивать эти детали из других людей, создавая единое целое. Казалось, его яркая экстравагантность успокаивает коллег. Он непревзойденный мастер причудливых концепций и невероятных решений, способный найти выход, который является одновременно изящным и логичным. Указывая на чертеж летающей лебедки Sky Crane на своем компьютере, он отметил, что «она выглядит невероятно. Кажется, что она ненадежная. Всякий, кто видит ее, говорит то же самое. А нам нечем защититься, нечего сказать в ответ. Если она не сработает, нас съедят заживо».

Тот факт, что Штельцнер оказался в Лаборатории ракетных двигателей, был своего рода везением. Это доказывало, что программа изучения Марса может вовлечь в свою орбиту даже самых странных людей. Насколько Штельцнер сам помнит, впервые он всерьез задумался об астрономии в 1984 году, когда ему был 21 год. Тогда он жил в Милл-Вэлли и играл на бас-гитаре в группе, носившей название Stick Figures. Он ушел из колледжа и имел репутацию плейбоя маленького городка (непродолжительное время он встречался с моделью Карре Отис (Carré Otis). Позднее Штельцнер работал помощником управляющего в магазине органической пищи, иногда выращивая коноплю. У него было мало навыков и еще меньше перспектив. Однажды поздно вечером он возвращался домой с вечеринки, когда вдруг заметил, что Орион находится на непривычном месте на небе. В тот вечер он видел, что звезда висела над прожекторами, освещавшими Ричмонд. Теперь она находилась над мостом Золотые ворота, однако Большая Медведица осталась на прежнем месте. Как такое могло произойти?

Он смутно помнил что-то о суточном движении - процессе вращения звезд на небосводе в зависимости от вращения Земли. Однако он никогда не посещал занятия по астрономии и не смог сдать школьный экзамен по математике из-за того, что часто пропускал уроки. Родители не особо заботились о его образовании. Отец унаследовал состояние Шиллинга, сделанное на продаже специй. Он был одаренным, но трудным человеком, и так и не смог сделать карьеру, со временем все чаще заглядывая в бутылку. Его мама была соучредительницей детского сада для хиппи. Именно она дала Адаму впервые затянуться косячком. Семья жила в богемной атмосфере среди артистов и музыкантов Саусалито над заливом в Особняке искусств и творчества, который уже давно продан (теперь этот дом стоит два с половиной миллиона долларов). Как сказал мне Штельцнер, «самое интересное в унаследованном состоянии заключается в том, что прошлое всегда лучше будущего. Мой отец готовился к тому, что дед умрет, и он унаследует его деньги. К этому же готовили и меня. Однако если честно, мне уже не оставалось никаких денег».

Ничто не могло спасти мальчика от критического взора и язвительных заявлений его отца, и поэтому он пытался делать вид, что ему все равно. Штельцнер пропускал занятия в школе, лазил по деревьям, забирался в дома и носился по округе на своем горном велосипеде. Он прекрасно освоил скейтборд, садясь на доску и спускаясь на ней с гор без шлема и тормозов. Он устраивал войны на пустырях, бросаясь камнями в других безбашенных пацанов. С семи до 17 лет Штельцнер сломал 32 кости, и к концу этого периода у него было 172 шва на теле. Он перебирает эти кости как музыкант струны, перечисляя травмы: левая рука, правая рука, сломанная челюсть, сломанный нос, травма от горного велосипеда, от скейтборда, от саней, поврежденный палец, рассеченная бровь, вывихнутый сустав, оторванная фаланга мизинца. Последняя травма стала результатом попытки отпилить велосипедный замок ножовкой. Палец пришили, однако он его почти не чувствует.

В ту ночь, когда Штельцнер наблюдал в Милл-Вэлли за Орионом и удивлялся, почему он сместился, вряд ли были основания полагать, что он найдет ответ. С 7 лет он не демонстрировал особых умственных способностей. Тогда священник церковной школы сказал, что он недалекий, и посоветовал отцу отдать его на курсы продавцов. Однако те звезды глубоко запали ему в душу. Несколько недель спустя Штельцнер отправился в местный муниципальный колледж, где записался на занятия по астрономии. Когда ему сказали, что сперва нужно освоить физику, он неохотно согласился, а потом обнаружил, что в этом его настоящее призвание. Даже больше, чем призвание. «Да я там просто всех обошел, на некоторых тестах учащиеся набирали в среднем по 30%, тогда как я получал 98%. Я был крут». Степень бакалавра по специальности «инженер-механик» он получил в Университете Калифорнии в Дэвисе. Там он преуспевал, и ему даже поручили выступить с речью на выпуске. Он был удостоен стипендии и получил степень магистра в Калифорнийском технологическом институте. После этого он поехал за своей первой женой в Университет Висконсина, где защитил диссертацию. Научная жизнь была ему по душе. Она подразумевала общение, сотрудничество, хотя и включала в себя серьезное соперничество. Кроме того, такая жизнь позволяла ему не брать на себя больших обязательств. «Это была своего рода игра с подстраховкой. Тебе ставят оценки, ты идешь вперед и вверх, однако в этой игре тебе не нужно бороться за выживание». Но в НАСА его научили и этому. Он вновь бросает взгляд на летающую лебедку Sky Crane на своем компьютере и говорит: «Возможно, я слегка переборщил с отдачей».

Штельцнер пришел в Лабораторию ракетных двигателей из Университета Висконсина в 1999 году, когда программа изучения Марса была на последнем издыхании. По крайней мере, так казалось. Через некоторое время после завершения миссии Mariner-4 астрономы стали с большим оптимизмом относиться к этой планете. Да, она представляет собой пустыню. Однако она не такая уж мрачная, как могло показаться на первый взгляд. Космический аппарат сфотографировал не более 1% поверхности, а в рамках последующих миссий аппараты просто проплывали над планетой. Лишь в 1971 году аппарат Mariner-9 попал на орбиту Марса, позволив ученым внимательно посмотреть на Красную планету. Космический аппарат летал на высоте чуть больше полутора тысяч над поверхностью, что в шесть раз ближе, чем Mariner-4. Новый аппарат делал съемки камерой высокого для того времени разрешения: один пиксель на сто метров. Менее чем за год аппарат передал на Землю более 7000 снимков.

Несомненно, Марс на снимках выглядит эффектно. Он сформировался в результате крупных извержений, а песчаные бури его обточили. На планете имеются плоские горы, ледяные поля и океаны дюн. Там был обнаружен разлом, который в четыре раза глубже, чем Гранд-Каньон, а также гора, которая в три раза выше Эвереста (ее пик находится на высоте 25 километров, и это был единственный объект, который можно было видеть из космоса в течение целого месяца после прибытия Mariner-9. Остальная часть планеты была закрыта самой крупной песчаной бурей из когда-либо наблюдавшихся астрономами). О Марсе можно было говорить только в превосходной степени; это была планета с изрезанным как ножом ландшафтом, который никогда не становился скучным из-за дождя и растительности. Такой пейзаж совсем не напоминал лунный. Больше это походило на штат Юта.

Четыре года спустя, когда специалисты НАСА направили к поверхности планеты два аппарата - Viking-1 на экватор и Viking-2 на северный полюс - ученые уже не рассчитывали обнаружить там какие-то формы разумной жизни. Однако они планировали не просто сделать снимки планеты. У обоих аппаратов были механические манипуляторы для забора образцов почвы и встроенные лаборатории для исследования биологической активности. Viking-1 должен был совершить посадку 4 июля 1976 года, на 200-летие независимости США. Как писала тем летом Times, «если не будет ядерной войны, к тому моменту, когда наша нация будет отмечать 300-летие независимости, Марс уже может быть заселен».

Но все пошло не так, как планировалось. Районы для посадки, когда их наблюдали с орбиты, выглядели настолько неровными, что двум аппаратам потребовалось несколько недель для поиска других площадок. Когда аппараты наконец совершили посадку, празднование 200-летия независимости уже подошло к концу. Viking-1 остался стоять на поле вулканического щебня, а Viking-2 оказался в описанной Скиапарелли Утопии, на ровной и пустынной как теннисный корт площадке. Атмосфера планеты оказалась в сто раз разреженнее земной, температура на рассвете достигала 118 градусов ниже нуля. И тем не менее, когда первые образцы грунта были проанализированы, а результаты отосланы на землю, специалисты НАСА откупорили шампанское. Два образца после смешивания с радиоактивными веществами начали выбрасывать радиоактивный углекислый газ. Это означало, что вещества преобразовывались при обмене веществ. Некоторые ученые по-прежнему стоят на защите полученных результатов: они утверждают, что в почве могли содержаться микробы, живущие во льду под поверхностью планеты. Однако аппараты не обнаружили никаких иных признаков биологической активности или органических веществ. Иначе говоря, почва оказалась непригодной для жизни: в ней было слишком много железа, из-за чего любой поступавший кислород мгновенно превращался в ржавчину. Именно поэтому планета имеет красный цвет.

Штельцнер сообщил мне, что «с эмоциональной точки зрения программа изучения Марса продвинулась не очень далеко со времен экспедиций Viking». Даже если на планете и есть жизнь, ученые сейчас знают, что обнаружить ее будет крайне трудно. По этой причине они не направляли никаких аппаратов на поверхность планеты в течение 20 лет. Затишье конца 1970-х годов дало повод в 1980-х годах сократить финансирование, что привело к началу эпохи 1990-х годов под лозунгом «быстрее, лучше, дешевле». Тогда предпринимались усилия по созданию более эффективных космических кораблей с привлечением промышленных партнеров, таких как Lockheed Martin. В 1997 году НАСА вернулось к программам по изучению Марса, направив туда аппарат Pathfinder с марсоходом Sojourner (они в основном просто обнаружили новые вулканические породы). Однако технический успех чередовался с катастрофами. Запущенный в 1992 году аппарат Mars Observer пропал из поля зрения за три дня до запланированного выхода на марсианскую орбиту. Запущенный в 1998 году Mars Climate Orbiter (аппарат по исследованию марсианского климата) загорелся при входе в атмосферу планеты. Это было вызвано путаницей и несоответствием в измерениях наземной команды и бортового компьютера. Месяц спустя Polar Lander совершил посадку на южном полюсе планеты, после чего связь с ним была окончательно потеряна.

Работавший над аппаратами Pathfinder и Polar Lander инженер Томмазо Ривеллини (Tommaso Rivellini) сказал мне: «Для того, чтобы не показывать достаточно хороший результат, не требуется много усилий. В случае с аппаратами приходится делать правильно порядка миллиона операций. Просто мы немного поспешили и зашли слегка далеко». Еще когда Polar Lander направлялся к Марсу, специалисты НАСА уже работали над следующей миссией - аппаратом, который должен был сесть на Марсе, собрать образцы грунта и направить их ракетой обратно на Землю. Однако от этого проекта отказались как от слишком рискованного. В тот момент, когда Штельцнер начал работать с Ривеллини в 2000 году, у НАСА в разработке было только два небольших вездехода — Spirit и Opportunuty. Штельцнер называет их «надеждой на слепую удачу».

Viking был техническим триумфом и научной неудачей одновременно; как сказал мне один специалист НАСА, полученные благодаря ему результаты стали «большим марсианским разочарованием». На фоне этих аппаратов Spirit и Opportunity представляли собой прямую противоположность. Установленная на них посадочная система, позаимствованная у Pathfinder, была предельно простой: Ривеллини и Штельцнер просто завернули марсоходы в воздушные подушки. Когда зимой 2004 года два аппарата садились на Марс, их посадочные модули были спущены на парашютах, после чего марсоходы сбросили на поверхность как пляжные мячи. После того как мячи переставали скакать, марсоходы вылуплялись из оболочек и появлялись на марсианский свет. Это был бесполезный запуск, однако он был лучше, чем ничего. Как сказал геолог Калифорнийского технологического института Джон Гротцингер (John Grotzinger), работавший советником по тому проекту, а теперь занимающий пост главного научного исследователя миссии Curiosity, «я ожидал обнаружить там то же, что и всегда - кучку базальта». Именно его в основном и доставил на Землю Spirit. «Но затем совершил посадку Opportunity. Когда мы получили первые снимки, мы стали шутить, что НАСА прислало нам фотографии местности в западной части США. Затем поступили данные минералогического анализа, и вот тогда мы начали удивляться: не может быть! Не может быть!».

Штельцнер и Гротцинер коллеги и партнеры в программе по исследованию Марса: один гадает, как туда добраться, второй - что там будет найдено. Они прекрасно ладят, иногда ужинают вместе или сидят за бутылкой вина, однако у них совершенно разное восприятие. Как сказал о Гротцинере Штельцнер, «он необычайно обаятелен, как и все ученые. Но ни в коем случае не нахален и не поспешен». И тем не менее, у Гротцингера жизнь была больше наполнена приключениями. Палеонтолог по профессии, он провел большую часть жизни в поисках древнейших окаменелостей на Земле, побывав в самых отдаленных районах планеты. Если на Марсе когда-то и была жизнь, то, скорее всего, она была микроскопической и существовала там более трех с половиной миллиардов лет тому назад, считает Гротцингер. Но даже на Земле крайне редко встречаются окаменелости такого возраста. По словам Гротцингера, «их можно сосчитать по пальцам одной руки. Пять таких мест. Можно потратить кучу времени на их поиски в сотнях тысяч скал и ничего не найти».

55-летний Гротцингер работал в Сибири, Намибии, Омане, в арктической части Канады и в других районах. Он сплавлялся вниз по рекам близ Якутска, убегал от медведей гризли и черных мух возле Большого Невольничьего озера (его личный рекорд по полученным укусам от насекомых составляет 200 за одну ночь), исследовал скальные образования на Берегу Скелетов, проходя иногда почти 40 километров за один день. Долгие месяцы одиночества и работы на открытом воздухе сделали его подтянутым, а лицо у него обветрело и загорело на солнце. Его отличает крайняя лаконичность в изложении мыслей, что весьма редкое явление среди легковозбудимых инженеров НАСА. Глядя на то, как он работал все дни накануне посадки, я вспомнил Генри Фонду (Henry Fonda) в его ранних вестернах: глядящий, прищурившись, на горизонт и размышляющий о дальнейших действиях, в то время как городская толпа жителей скачет галопом то туда, то сюда.

Как говорит Гротцингер, для того, чтобы отыскать самые древние окаменелости, необходимо изучить условия, в которых они формировались. Если в районе имеется вода и стоит жара, нужно искать органический углерод; если органический углерод имеется, нужно искать остатки микроорганизмов. Однако здесь есть подвох: вода разрушает органические вещества так же быстро, как и создает их. Признаки жизни способны ликвидировать себя сами. После появления теории Дарвина ученые постоянно жалуются на пробелы в палеонтологической летописи. Останки динозавров и окаменевшие деревья найти не так сложно, однако все они ограничиваются определенным возрастом, примерно 600 миллионами лет, когда начался кембрийский период. Свидетельства жизни в более ранний период практически отсутствуют. Гротцингер назвал это «провалом летописи». «Если жизнь на Земле появилась четыре миллиарда лет тому назад, то четыре пятых истории этой жизни по сути не задокументированы»,- писал в 2001 году в своей книге «Cradle of Life» (Колыбель жизни) геолог Дж. Уильям Шопф (J. William Schopf). Это все равно, как если бы история США начиналась с 1963 года.

Тем, что нам известно о происхождении жизни, мы во многом обязаны геологу по имени Стенли Тайлер (Stanley Tyler). Летом 1953 года Тайлер рыбачил на лодке у северного побережья озера Верхнее, когда вдруг заметил поблизости странную породу. Тайлер в свое время нанес на карту залежи железной руды, протянувшиеся от севера Миннесоты до юга Онтарио. Тысячи тонн этой руды были превращены в автомобили на заводах в Детройте. Залежи руды в месте, известном как Пласт Ганфлинта, имеют ржаво-красный цвет из-за наличия в ней оксидов. Однако этот пласт был блестяще-черного цвета с пятнистыми выступами. Вернувшись в лабораторию Университета Висконсин, Тайлер разрезал небольшой фрагмент камня и поместил его под микроскоп. Когда он навел на фрагмент источник света, он увидел мелкие зернистые вкрапления кремния, известные как кремнистый известняк, находившиеся вперемешку с похожим на уголь материалом. Однако там было кое-что еще: сотни полых сфер и волокон. Они очень напоминали бактерии.

Позднее Тайлер показал снимки найденных пород молодому палеоботанику из Гарвардского университета Элшо Баргхорну (Elsho Barghoorn), который распознал в них окаменелости микробов и грибков (позднее выяснилось, что это цианобактерии). Оба ученых затем проверили и описали множество образцов из тех мест, обнаружив, что бактерии, как говорил Шопф, существовали в составе больших образований и сохранились в причудливой, похожей на капусту форме в скале (он защищал докторскую диссертацию у Баргхорна). Эти находки оказались сенсационными. Залежам Ганфлинта было примерно два миллиарда лет. Таким образом, этой находкой в один момент удалось в четыре раза расширить сведения об истории жизни на Земле. Однако занятый своими личными проблемами Баргхорн несколько лет не публиковал результаты исследований. К тому моменту Тайлер умер, а его конкурент Престон Клауд (Preston Cloud) узнал об этом месте и провел свой собственный анализ. Сложилась неприятная ситуация. Когда Баргхорн услышал о работе Клауда, и после того, как редакция журнала Science попросила его сделать экспертный обзор по работе конкурента, он заставил их ждать две недели, а сам второпях завершал свой собственный труд, созданный при помощи Шопфа. Затем он позвал Клауда и сказал ему, как вы уже поняли, что он тоже готов представить свою работу. «Видеть значит верить»,- ответил Клауд, согласившийся в конечном счете на то, что Баргхорн опубликует свой труд первым. Две заметки появились в журнале с разницей в два месяца: в феврале и апреле 1965 года.

За этим последовала докембрийская суматоха: по всему земному шару началась гонка за древнейшими окаменелостями. Баргхорн сосредоточился на Австралии, Клауд на Долине Смерти, другие вели раскопки в Китае и Бразилии, беря с собой толпы аспирантов. Гротцингер тогда был маленьким мальчиком, однако он имеет четкое представление о раскопках того периода, ведь Престон Клауд был его дядей. Когда Гротцингер был еще студентом-геологом и работал после защиты докторской диссертации в Колумбийском университете, одну зиму он провел в Калифорнии, где учился серфингу и наведывался к Клауду, который жил в Санта-Барбаре. Именно там, по его словам, он заразился палеонтологией и подходом его дяди к ней. Как он сам говорит, «Баргхорну было достаточно изучать древние окаменелости. Клауда же интересовало, как эти окаменелости связаны с процессом эволюции на нашей планете, как микроорганизмы изменили окружающую среду, как жизнь порождает жизнь».

Поздней осенью, когда у Гротцингера выдалась редкая пауза в работе над программой по изучению Марса, я поехал с ним в Долину Смерти - строго на восток от его дома в шикарном Сан-Марино, вдоль передней гряды гор Сан-Габриель, мимо Эпл-Вэлли и Барстоу, вниз к огромному бассейну пустыни Мохаве. Гротцингер часто привозит своих студентов-геологов в это место, где располагается полевая школа при Калифорнийском технологическом институте. Изучение пластов и горных хребтов в этой местности представляет собой, по его словам, настоящий урок анатомии Земли: они будто мышцы и кости планеты, которые расслоились, оказавшись под воздействием палящего солнца. Этот ландшафт больше остальных в Северной Америке напоминает марсианский.

Когда мы добрались до перевала Кахон на восточном склоне гор, Гротцингер сказал, что по сути дела, «континент здесь разрывается на две части». По обоим краям дороги вдоль неровных изгибов разлома Сан-Андреас, земля то поднималась, то опускалась как мятый толстый пергамент. Гротцингер сказал: «Когда земля расходится на две части, появляются горы и долины, долины и горы. А скалы идут вперемешку от достаточно молодых до самых старых в Северной Америке». Находясь на южной окраине Долины Смерти, можно легко представить себя стоящим в кратере Гейла, конечном пункте назначения марсохода Curiosity на Марсе. Гребень извивающихся гор окаймляет линию горизонта, а по краям эти горы переходят в долины из намывных почв. Каменистые гребни отступали перед отесанными валунами, горами просеянного гравия, а затем и песка, который выдувается ветрами и формирует возвышающиеся дюны. Температура в Долине Смерти иногда достигает 130 градусов по Фаренгейту (около 55 градусов Цельсия), уровень годовых осадков не превышает пяти сантиметров. Однако именно в таких районах Клауд и Баргхорн нашли древнейшие признаки жизни. Как сказал Гротцингер, «они открыли секреты сохранения древней жизни».


Обычно все начиналось в стоячем водоеме: лиман или мелкое озеро с соленой водой и с достаточным количеством влаги для размножения бактерий, но не чрезмерным, способным смыть их. А смывались они весьма часто. Вода легко попадала в бактерию после ее смерти. Ее мембрана довольно слабая. Она может сохранять свою структуру в течение двух-трех недель максимум, после чего растворяется. Чтобы бактерии сохранились более миллиарда лет, а их недолговечный материал превратился в окаменелость на месте их скопления, сперва должен образоваться закрепляющий материал - тонкий слой водонепроницаемой осадочной породы, которая постепенно затвердеет и превратится в камень. В качестве такого «волшебного минерала», как называет его Гротцингер, обычно выступает кремний, например, в виде кремнистого известняка, как в Ганфлинте.

По прошествии полувека с того момента, как Клауд и Баргхорн начали колесить по земному шару в поисках подобных районов, история жизни на Земле была изучена на три с половиной миллиарда лет. Однако помимо обнаруженных ими залежей имеется еще один, более существенный момент. В настоящее время биологи считают, что цианобактерии, производящие в процессе фотосинтеза кислород, впервые появились примерно 2,7 миллиарда лет назад, однако до Великой оксигенации тогда оставалось еще около половины миллиарда лет. На этот промежуток приходится формирование основных залежей железа Земли. Если верить Клауду, такая последовательность не лишена логики. Как он пояснил, в водах ранних океанов должно было содержаться большое количество растворимого железа. По мере того как бактерии вырабатывали кислород, оба элемента вступали в реакцию, в результате которой вырабатывался оксид железа, быстро оседавший на дне в виде крупных слоев ржавчины. Когда железо в океанах закончилось, кислород начал накапливаться в атмосфере. Именно тогда Земля стала по-настоящему живой.

Почему же такое не произошло на Марсе? Его красные пески также наполнены железом, превратившимся под воздействием содержащегося в атмосфере кислорода в ржавчину. Однако на каком-то этапе развития на планете пропал воздух. Может быть, на нее упал астероид, из-за которого основная часть планетной атмосферы ушла в открытый космос. Может быть, нарушились магнитные поля Марса, что привело к остыванию содержащейся в коре магмы и сделало планету подверженной солнечным ветрам. Возможно, Марс, диаметр которого вдвое меньше земного, оказался слишком малым для удержания вокруг себя атмосферы. Каким бы ни был правильный ответ, нам ясно, что некогда похожий на нашу планету Марс стал абсолютно пустынным местом.

Именно поэтому полученные девять лет назад с аппарата Opportunity снимки вызвали такое изумление. Вместо усыпанной гравием пустыни на планете были зафиксированы скальные породы, вместо темного базальта там была тусклая осадочная порода. Это не было похоже на поток лавы. Больше это напоминало грунт, надутый ветром со дна озера или водоема - в общем, это было такое место, которое напоминало надежную гавань, которая содержала жизнь, и где сохранились ее останки. Как сказал Гротцингер, «именно тогда я понял, что этим мне придется заниматься всю жизнь. Это было не просто преходящее увлечение».

Opportunity до сих пор неспешно передвигается по Марсу, хотя спроектирован он был для миссии продолжительностью 90 дней (Spirit в 2009 году застрял в песке, а примерно через год после этого от него перестал поступать сигнал). Ему не удалось обнаружить бассейн озера или какие-либо органические вещества. Однако пара долговечных аппаратов, таких как Odyssey и Reconnaissance Orbiter, запущенных в 2001 и 2005 году соответственно, по-прежнему наряду с Opportunity курсируют по планете. Благодаря им техническую репутацию НАСА удалось постепенно восстановить. Как сказал Штельцнер, «мы гордились собой. Гордилось нами и НАСА». Следующим шагом была отправка на Марс полноценной мобильной лаборатории. К этому моменту у команды Штельцнера появилась возможность самостоятельно решать, как будет выглядеть система посадки.

Благодаря двум новым спутникам специалисты НАСА могли теперь различить на поверхности Марса объекты размером с кухонный стол. Они могли распознавать типы почв, определять наличие водного льда и сухого льда в районе полюсов и даже отслеживать направление потоков воды под поверхностью. Благодаря этим возможностям для миссии открылось множество новых районов планеты. Главной проблемой была посадка в этих районах. Где-то мешали валуны, в других местах высились шпили из песчаника или рядом располагались глубокие каньоны. Несмотря на безошибочность кораблей НАСА, посадка осуществлялась с точностью до 4000 квадратных километров и не более. Воздушные подушки в какой-то степени снижали риск: благодаря им марсоход мог отскочить от любой поверхности, с которой произойдет столкновение. Однако сам марсоход должен был в пять раз превышать по размеру всех своих предшественников - как внедорожник по сравнению с машинкой для гольфа. По мнению Штельцнера, «воздушные подушки крайне неудачно подогнаны по масштабу. Поверхность сферы увеличивается в прогрессии с увеличением радиуса, поэтому оболочка стала в 25 раз больше. И тяжелее, ведь с увеличением радиуса увеличилась и нагрузка на ткань. Это как арбуз, который может треснуть на бахче, налившись соком».

Традиционный способ посадки крупного аппарата заключается в оснащении его длинными опорами и мощными двигателями малой тяги. Однако посадочный механизм с опорами неустойчив. Вместе с этим, марсоход надо еще спустить с него на поверхность. В ходе миссии Polar Lander с этой системой возникли трудности. После проведенного впоследствии расследования НАСА было выдвинуто предположение о том, что когда опоры аппарата стали раздвигаться, бортовой компьютер воспринял возникшие вибрации за контакт с поверхностью и отключил двигатели в 40 метрах над поверхностью. Некоторое время специалисты НАСА экспериментировали с конструкцией посадочного механизма в виде поддона, напоминающего раздавленное насекомое (двигатели механизма должны были смяться при столкновении, смягчив посадку и поставив аппарат на короткие опоры с небольшим просветом под ним). Однако эта концепция Штельцнеру также не понравилась. Как он признался мне, «я не просто крайне не любил этот механизм, я его ненавидел». Посадочный механизм в виде поддона опускался бы быстро и совсем низко на совершенно непредсказуемую поверхность. Этот поддон мог запросто наскочить на скалу, улететь с обрыва, удариться о выступ и подвергнуть аппарат тысячам других опасностей. Это был настоящий кошмар для того, кто моделировал процесс на компьютере.

Решение пришло к команде одним знойным утром в сентябре 2003 года в ходе длительного совещания в Лаборатории ракетных двигателей. Штельцнер в подобных ситуациях был счастлив как никогда: он был окружен чертежами, схемами и лучшими умами, которые генерировали идеи и шлифовали их. Его дом в Альтадене, представляющий собой скромное бунгало, окруженное экзотическими фруктовыми деревьями, выращенными им и его женой, часто становится местом для проведения профессиональных дискуссий и споров, которые затягиваются допоздна. В гостиной забитый до отказа бар (когда я наведался к нему домой в день посадки на Марсе Curiosity, то на зеркале над камином еще были видны наполовину стертые формулы). Совещание в Лаборатории ракетных двигателей продолжались три дня, затем через две недели возобновилось вновь. Это было сделано для того, чтобы ни у кого не поехала крыша. Как сказал Ривеллини, «парни из руководства просто извивались в своих креслах. Они пытались вернуться к обсуждению посадочных механизмов с опорами, однако мы в подобных механизмах заинтересованы не были».

Они хотели создать «марсоход на веревке». Изначально эта идея была предложена для миссии с забором образцов грунта и возращением. Она подразумевала посадку марсохода на поверхности при помощи кабелей, в то время как посадочный модуль все еще прикреплен к парашюту. Созданный на основе такой концепции механизм трудно контролировать: в процессе полета марсоход мотался бы из стороны в сторону как маятник, а его радар был недостаточно точным для того, чтобы определить безопасное место для посадки. И вот тогда свое слово сказал Мигель Сан Мартин. Его команда управления и навигации переделала двигатели таким образом, что посадочный механизм получил большую маневренность. Радар был существенно доработан, а созданное ими новое программное обеспечение могло стабилизировать все, что болталось под посадочным модулем. Как вспоминает Ривеллини, «это был один из тех моментов, когда вся команда инженеров согласилась, в один голос воскликнув: «Вот оно!»» (Авторами заключительного патента стали девять человек, однако, по словам Штельцнера, можно было бы указать гораздо больше людей.) Если система управления была настолько хороша, почему бы не предусмотреть отстреливание парашюта на более ранней стадии, после чего аппарат мог бы сесть при помощи двигателей? В таком случае можно было бы использовать малый мобильный летательный аппарат, маневрирующий исключительно при помощи двигателей, зависнуть вблизи поверхности и опустить марсоход. Как сказал Ривеллини, «проделав еще некоторую работу, мы смогли избавиться от воздушных подушек и сделали возможным посадку этого аппарата прямо на колеса».

Летающая лебедка Sky Crane, как был назван новый посадочный механизм, перевернула прежний замысел НАСА с ног на голову. Специалисты агентства променяли простую, несуразную, но проверенную технологию воздушных подушек на сложную, требующую точности и непроверенную систему. Как сказал мне Штельцнер, «мы хотели получить доступ к любой точке на Марсе». С учетом того, что посадочный механизм стал более маневренным, разброс по площади посадки удалось уменьшить примерно до 130 квадратных километров, исключив при этом возможность столкновения со значительным числом препятствий. При помощи этого механизма можно было сажать в любых погодных условиях как крупные, так и небольшие марсоходы, как на ровную поверхность, так и на склон. Однако это возможно только в том случае, если все пройдет без сбоев: не запутаются кабели, не подведут двигатели, не начнет барахлить радар или вдруг не взорвется ракетный двигатель. На каждую потенциальную неисправность в системе с воздушной подушкой у летающей лебедки была тысяча возможных вариантов неисправностей. Как сказал мне Штельцнер, «больше всего меня волнует то, что я чего-то не учел. В чем кроется проблема? Она кроется в сложности созданного нами чудовища, эдакого гремлина, в котором заложены сложнейшие механизмы».

Как-то раз Штельцнер показал мне в лаборатории масштабированную модель окончательного проекта с паучьими ногами. Построенный Хираи Исао (Hirai Isao), проектирующим большинство аппаратов НАСА, он производил впечатление высокотехнологичной игрушки из «Звездных войн» (стоимостью пять тысяч долларов). На миниатюрную версию уже была выдана лицензия, дающая возможность ее массового производства. Перебирая в руках провода и мелкие шарниры, Штельцнер сказал: «Ты не представляешь, что можно было бы сделать с этим игрушечным аппаратом. В нем можно было бы использовать маленькие литые детали и жидкокристаллические экраны, установленные там, где стоят двигатели». Он осторожничал и говорил в сослагательном наклонении. Ведь уже была игрушка под названием Polar Lander, однако компания Mattel перестала выпускать ее после провала миссии. Как сказал Штельцнер, «марсоход называют Curiosity («Любопытство»), однако мы между собой называем его Audacity («Смелость»)».

Утро, когда должна была состояться посадка, выдалось в Южной Калифорнии солнечным и ясным. Таким же ясным оно было и на Марсе. Как заявил руководитель программы изучения Марса Даг Маккуисчен, «сегодня прекрасный марсианский день. В районе Кратера Гейла всходит солнце. Должно быть тепло и солнечно». Он улыбнулся столпившимся в зале совещаний операторам. На этот раз журналисты собрались в полном составе, а автобусы со спутниковыми антеннами были припаркованы снаружи. «Ну вот, наступает суперфинал миссии по исследованию Красной планеты. Остался один заключительный рывок».

Сообщение Маккуисчена о метеоусловиях было не просто попыткой задать тон. Посадку на Марс Curiosity совершал в непростое время года, когда планета на своей орбите с отклонением от круговой траектории находилась ближе к Солнцу, что влияло на ее и без того переменчивый климат. В отличие от статичной атмосферы Земли, марсианская атмосфера находится в постоянном движении. Температура на поверхности планеты и на высоте даже в два метра может отличаться на целых 60 градусов. Атмосфера там настолько разреженная, что первые лучи солнца могут привести к активной конвекции воздушных масс, вознося вверх горячие потоки и образуя пыльные вихри, которые затем остывают и опускаются вниз. Любая поднятая этими вихрями мелкая пыль вбирает в себя тепло, создавая тем самым некий контур обратной связи, который посылает бури гулять по всей поверхности планеты.

В НАСА с особым вниманием следят за подобными изменениями при помощи Odyssey и Reconnaissance Orbiter; несколько десятков специалистов-метеорологов анализируют передаваемые ими данные (один из них – Брюс Кантор (Bruce Cantor) из научного центра Malin Space Science Systems в Сан-Диего. Он 14 лет отслеживает каждую песчаную бурю на Марсе). Используя системы прогнозирования погоды, применяемые на Земле, эти эксперты получили возможность предугадывать даже ветровые завихрения внутри кратера Гейла. Как сообщил мне ученый-планетолог Эшвин Васавада (Ashwin Vasavada), сотрудничающий с НАСА в области прогнозирования погодных условий при посадке, «то, что происходит с людьми, попадающими в фильмах о Марсе в пыльные бури на этой планете, не соответствует действительности. Если ты попадешь под воздействие этого атмосферного явления, тебя вряд ли сшибет с ног, ведь марсианская атмосфера по плотности составляет 1% от земной. Однако скорости ветров там такие же, они могут даже содрать краску».

К счастью, марсоход был оборудован всем необходимым для защиты от такого воздействия, а на месте посадки не наблюдалось на тот момент никаких бурь. Кратер Гейла находится немного южнее экватора, как северная часть Австралии на Земле. Это место было выбрано из четырех лучших финалистов, отсеянных из дюжины обнаруженных НАСА площадок. У каждого из этих мест были свои плюсы. Кратер Холдена в южном высокогорье является частью бывшей речной сети протяженностью более полутора тысяч километров и напоминает бассейн озера. Морт-Вэллис является одной из древнейших долин на планете, богатой железосодержащим кремнием, таким же, как и в Ганфлинте. В кратере Эберсвальда на севере от Холдена имеется широкая дельта реки с глинистым грунтом, который, по всей видимости, образовывался в течение нескольких веков. Кратер Гейла стал своего рода плохим запасным вариантом. Дельты с илистыми и аккуратно залегающими отложениями, подобные той, что была найдена в кратере Эберсвальда, зачастую являются наилучшими местами для сохранения органических элементов. Как сказал мне Штельцнер, «я хотел, чтобы миссия направилась в Эберсвальд. Возможно, это было бы труднее, поскольку этот кратер возвышается на три километра, а состоящая из шпилей и горных террас поверхность гораздо тверже. Однако уровень риска был приемлемым – он лишь возрастал на несколько процентов».

Таким образом, выбор места посадки сводился в итоге к противостоянию биологов и геологов. В Эберсвальде была дельта, в Гейле была гора Шарпа – пик в центре кратера, возраст которого составляет три с половиной миллиарда лет. Слои отложений в этой горе представляюи собой настоящую книгу древней марсианской истории. Возможно, Эберсвальд это самое лучшее на планете место для обнаружения органических материалов, однако, если бы ничего найти не удалось, он бы вряд ли смог нас чему-то научить. В Гейле с меньшей вероятностью можно было найти органические вещества, однако с геологической точки зрения этот объект обещал быть потрясающим.

Штельцнер считает, что принятое в итоге решение оказалось чрезмерно осторожным и не вдохновляющим: «Если вам хочется узнать, как мертвую планету избивали несколько миллиардов лет, это здорово. Однако такой результат серьезно не дотягивает до уровня большого научного открытия». Однако для Гротцингера главным объектом влечения была гора Шарпа. Эта гора, возвышающаяся на пять километров, не имеет ни единой складки, изгиба или тектонического разлома, что делает ее непохожей ни на одну возвышенность на Земле. По его словам, «эта гора будто бы совсем ни к месту. Можно только гадать, как она сформировалась».

Изначально Гротцингер рассматривал этот кратер лишь в качестве посадочной полосы для марсохода. Однако за несколько месяцев до посадки он решил взглянуть на этот район внимательнее. Кратер оказался слишком большим для того, чтобы команда смогла его изучить – 145 километров в диаметре, что примерно сопоставимо с площадью штатов Коннектикут и Род-Айленд вместе взятых. Гротцингер изучил площадь в 390 квадратных километров вокруг района посадки, разделив ее на прямоугольники с длиной стороны в одну милю. Затем он разместил полученную со спутника информацию в интернете, чтобы любой квалифицированный геолог смог сделать свои заметки. Это была неформальная часть работы, которой в НАСА всегда уделяли внимание – получение информации от общественности.

Когда результаты были получены, Гротцингер увидел закономерности, которых ранее не замечал. Так, у подножия горы был обнаружен веер аллювиальных отложений, состоящий из той же осадочной породы, что была найдена в Эберсвальде. Тогда Гротцингер подумал: если им повезет, кратер Гейла позволит найти ответы на все вопросы. Вероятно, когда-то он был обитаем, а, кроме того, расположенная в нем гора могла дать ответ на вопрос о том, почему он перестал быть обитаемым. Однако сначала нужно было туда добраться.

20:26. Центр управления закрыт на замок. В течение следующих двух часов никто не сможет покинуть его вплоть до посадки марсохода. Команда Штельцнера заняла места в комнате, и через громкоговоритель раздался дерзкий и озорной голос: «Зачем что-то начинать, а потом оплакивать то, что не получилось?». Это пел Фрэнк Синатра. Выбранная Штельцнером и Сан Мартином песня была аранжировкой Нельсона Риддла (Nelson Riddle), записанная в 1966 году, которая называлась «Все или ничего».

Исследование космоса – это наука, а посадка – это театр. Команда Штельцнера посекундно следила за процессом посадки, однако это было далеко не мероприятие в прямом эфире. Для преодоления 250 миллионов километров до Земли сигналу с Curiosity требовалось 14 минут. В тот момент, когда сигнал придет в центр управления, марсоход уже может находиться на поверхности – разбитый вдребезги. Команде Штельцнера оставалось лишь наблюдать и оставаться под наблюдением других. Одетые в одинаковые голубые рубашки с короткими рукавами, они наблюдали за процессом посадки как из амфитеатра, а возвышавшиеся над ними сиденья в ложе были местами для особо важных персон. Доклады были подготовлены, все процедуры отрепетированы. Руководитель полета Бобак Фердоуси (Bobak Ferdowsi), менявший прическу на каждом ключевом этапе миссии, сбрил волосы с боков, нарисовав там звездно-полосатую символику. С этого дня его стали называть «Ирокезом». Счастливые носки были надеты, бороды из суеверия никто не брил, стрелки часов двигались, отсчитывая минуты последнего дня космического полета. С 1964 года на пункте управления едят соленые орешки. Эта традиция появилась после того, как зонд наконец-то достиг поверхности Луны - с седьмой попытки. Полоса удачи давно уже закончилась, и тем не менее, орешки по-прежнему раздают всем.

22:24: 81 миля над поверхностью Марса, посадочный модуль входит в атмосферу. Имеющий форму вращающейся крышки, он двигается со скоростью более 20 тысяч километров в час. По мере падения аппарат отстреливает два балласта из вольфрама весом по 75 килограммов каждый, благодаря чему снижение замедляется. Теперь корпус при помощи четырех пар ракетных двигателей начинает описывать в небе «восьмерки».

Семь минут ужаса – именно так Штельцнер и его команда любят называть процесс посадки на Марс. С момента входа в атмосферу и до момента посадки в кратере Гейла у аппарата было семь минут. В течение этого времени он должен был найти ровную поверхность и посадить на нее марсоход весом в одну тонну. Руководил процессом посадки только бортовой компьютер. Несколькими месяцами ранее специалисты НАСА сделали анимационный фильм, в котором воспроизвели всю последовательность действий. В ролике звучала композиция Вагнера, а спецэффекты были не хуже, чем в «Тарнсформерах». По мере того как аппарат преодолевал космическое пространство, отстреливал ракетные двигатели и элементы балласта, Штельцнер с коллегами описывал каждый этап, глядя в камеру. Перед их глазами вспыхивали статистические данные: «Шесть конфигураций аппарата. 76 пиротехнических устройств. 500 тысяч линий кодов. Допустимая погрешность – НОЛЬ».

22:26: В результате трения в марсианской атмосфере, уплотняющейся вокруг посадочного модуля, корпус нагрелся почти до 3000 градусов. Выполненный из фенольного полимера термозащитный кожух на днище аппарата по мере его снижения воспламеняется, пылая как солнце в миниатюре.

За день до этого Штельцнер сказал мне: «Мы находимся на самом краю великого события, как на краю черной дыры. В воскресенье вечером мы сделаем шаг вперед, а с другой стороны нас будут ждать по меньшей мере две вселенные – нашего успеха или нашего провала. Сейчас все очень боятся. Однако если мы успешно проведем посадку, все сразу же начнут твердить: а что, если повторить то же самое со следующим аппаратом?». За истекшие годы у него было много бессонных ночей, которые он провел за решением задач и отправкой своим коллегам сообщений по электронной почте в четыре утра. Как сказала мне его жена, «вот тогда он сильно волновался. Я спрашивала его, о чем он думает, а он отвечал – о воздушном потоке, возникающем над Боингом-747». Однако прошлой ночью он спал лучше, чем последние два года. Теперь Curiosity должен был все сделать сам, а он сделал все, что мог. Остальное зависело от взаимосвязи пространства и времени.

22:29: В семи милях над поверхностью Марса раскрылись сверхзвуковые парашюты, тормозя корпус с силой в 6G. Парашют шириной 15 и длиной 50 метров может выдержать вес в 30000 килограммов. В течение минуты он затормозит корпус примерно с 1400 до менее чем 330 километров в час.

Марсианская атмосфера представляет собой настоящий кошмар для ученого, проектирующего ракеты: она достаточно плотная для того, чтобы сжечь аппарат, но слишком разреженная для того, чтобы остановить его. Только ракетные двигатели могли замедлить спускаемый аппарат до нужной скорости в 2,7 километра в час. Однако если двигатели будут работать вблизи поверхности, они поднимут столбы пыли, которая окутает марсоход и выведет его из строя. Именно для этого нужна летающая лебедка Sky Crane. Как утверждал в документальном фильме НАСА Штельцнер, «ее создание стало возможным благодаря разумной инженерной мысли. Тем не менее, выглядит она нелепо».

22:31: Огнеупорные щиты сброшены, парашют отсоединен, двигатели летающей лебедки Sky Crane запущены. На высоте полутора километров от поверхности кратера радар начинает сканировать район посадки, и аппарат замедляется: 150 километров в час, 100, 50. На высоте 20 метров кабели под аппаратом размыкаются, опуская марсоход на поверхность Марса.

Штельцнер на этом этапе не мог допустить никакой погрешности, никаких оснований для сомнения. Хотя окружавшие его члены команды были готовы взорваться от ликования, он ждал тройного подтверждения. «Танго-дельта номинал», - сообщил инженер: марсоход передал сигнал о своем последнем местоположении и скорости (ноль). «Блок инерционных датчиков стабилен»,- сказал другой инженер: инерциальная система управления аппарата показывала полную остановку. Теперь третий инженер должен был в тишине досчитать до десяти, чтобы убедиться в наличии сигнала от марсохода и понять, что летающая лебедка не упала на него сверху (позднее Штельцнер скажет: «Я знал, что на заключительном этапе нас могло поджидать много исключительно опасных моментов»). Однако находившийся в задней части центра управления член команды Джонатан Гринблат (Jonathan Grinblat) не смог удержаться. Прежде чем отсчет был завершен, он начал скакать в своем кресле, вознося руки над головой: «Ура!». И вот уже вся команда была на ногах. Они своими криками заглушили заключительное сообщение: «Контакт с поверхностью подтвержден. Мы сели на Марс».

В последовавшие за этим дни триумфа специалисты НАСА настолько бурно радовались, что, наверное, с лихвой компенсировали несостоявшиеся празднества 36-летней давности, когда Viking задержался с посадкой в день 200-летия независимости. Заголовок журнала Times на фоне фотографии ликующей команды Штельцнера гласил: «НАСА совершило посадку!». Журнал GQ присвоил им свой титул «Люди года», а Бобак Фердоуси, парень с кличкой «Ирокез», проснулся настоящей знаменитостью: в Твиттере у него появилось 20 тысяч новых последователей и полдюжины предложений руки и сердца («Ты мой идеальный мужчина: ты умнее меня, и у тебя лучше прическа»). Позднее он принимал участие в параде по случаю инаугурации президента Обамы.

Однако на следующее после посадки утро в Лаборатории ракетных двигателей обстановка была еще более трогательной. Толпы журналистов к тому времени уже поредели, и на сцену вышли никому не известные инженеры. Бледные, с мешками под глазами после недель беспокойства, они один за другим сообщали имевшиеся у них данные, просто источая радость и облегчение. Они сообщали, что созданные ими механизмы – камеры, радары, двигатели, гироскопы – работали в штатном режиме. Что годы труда над общим делом в итоге принесли успех. О том, как тысячи отдельных деталей и примерно столько же ученых были собраны в этом здании и создали странное чудище, а потом смогли благополучно доставить его на другую планету. О том, что никто никого не подвел.

Для большинства из них это был праздник, но со слезами на глазах. Посадка была необычайно успешной. Штельцнер сказал: «Даже удивительно, как успешно все прошло». Однако теперь они остались без работы. Бюджет НАСА зависит от федеральных ассигнований, и впервые за десять лет для миссий на Марс денег не оказалось: миссия с забором образцов грунта и возвращением на Землю, изначально запланированная на 2016 год, была отменена из-за финансового кризиса. В течение нескольких месяцев после посадки марсохода в спешном порядке была утверждена пара новых полетов. Первая миссия – это стационарный аппарат, запуск которого планировался через три года. Он должен был изучать глубинную геологию планеты. Другой марсоход должен был отправиться в полет через четыре года. Однако ни один из них не сможет сравниться по технической сложности с Curiosity. Хотя частные компании, такие как SpaceX и Orbital Sciences осуществляли свои миссии, как сказал Мигель Сан Мартин, «по сути, они основывались на технологиях НАСА, использовавшихся в 1960-е годы». Потом он усмехнулся: «Уверен, для меня это была последняя работа».

Разумеется, он ошибался. В настоящее время Сан Мартин участвует в разработке миссии по посадке на комету и сбору образцов. Ривеллини работает над новым сверхзвуковым парашютом, остальные приступили к похожим проектам в Лаборатории ракетных двигателей. Однако создавшая летающую лебедку Sky Crane команда, десять лет работавшая бок о бок и построившая в итоге замечательную по своей новизне и качеству машину, уже не существует. Эта команда чем-то похожа по своей судьбе на бейсбольную команду Florida Marlins образца 1997 года, которая распалась после выигрыша чемпионского титула.

Штельцнер предвидел такой исход. В ночь, когда была совершена посадка, он пришел домой рано утром и лег в кровать. Однако перед этим он успел устроить фурор на пресс-конференции станцевав с инженерами латиноамериканский танец подобно Нишель Николс (Nichelle Nichols), игравшей роль лейтенанта Ухура в «Звездном пути»; он обнимал всякого, кто попадался ему на пути. Базз Олдрин заворчал, что по крайней мере, все отвлеклись от Луны. Команда по осуществлению посадки перебралась в ближайший бар, где праздновала это событие до рассвета. Вернувшись домой, Штельцнер обнял свою беременную жену и заплакал.

Когда я увидел его снова, у него уже была вторая дочь. Оливия родилась через три недели после посадки аппарата на Марс. Роды прошли так же безупречно, как и посадка при помощи летающей лебедки Sky Crane (забавно, но на семейном гербе Штельцнеров фигурирует журавль (‘crane’ переводится с английского не только как лебедка, но и как «журавль» - прим. перев.)). Пока мы разговаривали, он укачивал ее, параллельно помогая своей десятилетней дочери Каледонии осваивать скрипку. Недавно Штельцнера назначили руководителем группы входа в атмосферу, снижения, посадки и вывода малых тел, однако сосредоточиться на работе ему было трудно. Штельцнер сказал: «Если ты несколько лет находишься в постоянном стрессе, с его отсутствием потом крайне сложно свыкнуться. Как будто у меня пропал адреналин. Как в таких условиях я могу сосредоточиться на чем-либо?».

Как говорил сам Штельцнер, в душе он инженер. «Для меня перспектива получения от Curiosity научных сведений с Марса была меньшим стимулом, чем стремление доставить аппарат на эту планету. Мне больше нравилось накачивать мускулы нашего коллектива механиков, чтобы потом пойти и поднять эту штуку в космос, доставив марсоход на планету». Однако он понимал, что проведение миссий в будущем зависит от того, что обнаружит на планете этот аппарат. Если на Марсе будут найдены молекулы органических веществ, то миссию по забору образцов грунта с возвращением на Землю можно будет провести если не в 2016 году, то в 2018 или 2020 году. А что, если там будут найдены живые организмы? «Да мы в таком случае просто с ума сойдем. Плохая новость заключается в том, что на планете больше нет ничего, что могло бы вдохновить на новые миссии. Хорошая – это то, что подобная крупномасштабная миссия всегда меняет будущее».

На той неделе в ноябре я провел одно утро в Лаборатории ракетных двигателей, беседуя с водителем марсохода Вэнди Томпкинс (Vandi Tompkins). Стройная, искрящаяся энергией 40-летняя женщина со степенью доктора наук по робототехнике, полученной в университете Карнеги-Меллон, она говорила очень быстро, четко излагая детали. На той неделе марсоход совершил забор первого образца грунта, однако еще больше ее восхищал набор инструментов, которые она могла использовать для его анализа. Curiosity оборудован лазерами, спектрометрами и хроматографическим газоанализатором. Он также оснащен датчиком радиоактивности, рентгеновским кристаллографом и многофункциональной метеостанцией. Аппарат может превратить в газообразное состояние камень и по спектру излучаемого света определить тип минералов. Он может также просверлить образец и разложить на части его химические компоненты. Это напоминает машину «Хаммер» с десятком втиснутых в нее ученых.

«Это все равно, что побывать там самой»,- сказала Томпкинс. Она и пять других водителей ее смены выполняют основную часть работы, когда марсоход «спит». Каждую ночь он отключает двигатели на восемь часов, чтобы подзарядить батареи от атомного генератора. Однако перед этим аппарат направляет на Землю координаты своего местоположения, панорамные снимки и некоторые видеофрагменты. Все это загружается в имитационную программу, которую помогала создавать Томпкинс. Надев трехмерные очки, она может программировать работу аппарата на следующий день, перемещая марсоход по виртуальному кратеру, поверхность которого отображена во всех подробностях. При необходимости она может даже проверить последовательность задач в Лаборатории ракетных двигателей, используя настоящий марсоход на имитационном поле марсианского ландшафта, который назвали марсианским двориком. По завершении всех работ программа передается обратно на Марс, и аппарат вновь приступает к работе.

Когда я пришел в то утро в лабораторию, аппарат находился в нескольких метрах от места посадки, перед небольшим камнем, получившим название «Скальное гнездо 3». Первые три месяца работы были посвящены в основном диагностике: робот-вездеход разминался перед началом марафонского забега. Этот аппарат, который изначально был создан для миссии продолжительностью два года, по всей видимости, может прослужить все десять, поскольку его детали закалены и защищены от космического излучения и экстремальных перепадов температур. Слабым местом аппарата являются компьютеры: производительность их процессоров стала даже ниже, чем у PlayStation; кроме того, они регулярно «глючили» (в начале марта систему пришлось перезагружать после того, как часть памяти была повреждена). Даже когда все работало безупречно, в НАСА не рисковали: каждый механизм должен быть настроен, каждый шаг проверен группами ученых. Продвижение на несколько метров для подъема камня могло занять три дня, пока марсоход не передаст на Землю снимки своего манипулятора со всех углов. Как сказала Томпкинс, «эта миссия стоит два с половиной миллиарда долларов. Если из-за тебя происходит простой в один день, теряется три миллиона долларов. А если все пойдет не так, остановить этот процесс невозможно. Экстренной кнопки отмены нет».

Томпкинс дала мне трехмерные очки, в которые я наблюдал за тем, как она отрабатывала одну операцию. Она заключалась в продвижении вперед на несколько дюймов, измерении камня при помощи кронциркуля и в откате назад. Учитывая то, что Томпкинс сама создала имитационную модель марсохода, благодаря которой в течение трех лет приводился в движение Opportunity, и проводила испытания на марсианском дворике, с этой программой она на «ты». Она приблизила изображение марсохода и покрутила его, чтобы увидеть с разных точек зрения. Ее руки машинально постукивали по клавиатуре и мышке. Она выдвинула двухметровый манипулятор, после чего попробовала поставить кронциркуль в нужное положение как можно меньшим количеством движений. Было важно свести к минимуму толчки, поскольку марсоход нес образец грунта. За два дня до этого он соскреб небольшое количество песка со склона, просеял его до фракции менее 150 микрон, после чего положил этот образец размером с половину таблетки детского аспирина в расположенную в задней части трубку. Эта трубка ведет к карусельному механизму с 74 кварцевыми пузырьками в нижней части аппарата. Каждый пузырек может быть нагрет, подвергнут радиоактивному облучению, обстрелян из лазера, смешан с различными растворами или помещен в центрифугу. Сложно было решить, какую операцию применить. Как сказал Гротцингер, «марсоход похож на швейцарский нож. Все приспособления сразу не нужны».

Как и Viking, Curiosity сперва принес обманчиво хорошие новости. Первые сделанные им заборы проб воздуха и почвы показали наличие значительного объема метана, который обычно вырабатывают живые организмы. Однако после промывки инструментов и анализа новых проб метан практически полностью исчез – это была лишь привезенная с Земли примесь. Гротцингер так и думал, и поэтому данные о метане сообщать отказался (хотя на необходимость этого намекала пресса). Его удивил огромный объем пригодных для использования данных, поступавших с марсохода. Он практически не передвигался, однако специалисты НАСА были перегружены работой: к середине ноября было взято десять тысяч проб, только по одной скале было совершено 1800 выстрелов из лазера. «Я не уверен, что мы сможем проанализировать все, что передает нам робот, - сказал он мне. - От этой информации просто мозги могут закипеть».

Огромный массив данных четко показывал одно: экспедиция даже на один кратер стоила того. К октябрю Curiosity обнаружил следы кальция, который часто увязывают с наличием воды. К Дню благодарения было обнаружено русло реки. Затем сразу после Рождества марсоход вышел в район, который команда «марсиан» назвала Йеллоунайф Бэй. На спутниковых снимках, сделанных в инфракрасном диапазоне, видно, что грунт в этом месте очень хорошо сохраняет тепло. Это означало, что в его состав могла входить глина или другие содержащие воду минералы. Как сказал мне Гротцингер, «именно в этот момент мир изменился». Поверхность красного цвета стала отступать перед серой почвой, напоминавшей морское побережье, и там появился белый порошкообразный минерал. Когда марсоход расстрелял этот порошок из лазера, оказалось, что это гипс, который обычно формируется в воде. К началу марта полученные результаты уже не вызывали никаких сомнений: Curiosity удалось обнаружить дно озера.

Название Йеллоунайф Бэй было присвоено этому району по одноименному месту в арктической части Канады, где Гротцингер работал в молодости. В тех местах имеются скалистые образования, возраст которых составляет около четырех миллиардов лет. Марсианский аналог моложе на полмиллиарда лет, то есть, он того же возраста, что и древнейшие окаменелости на Земле. Гротцинер считает, что когда-то там была чистая вода, приносимая сетью ручьев, стекавших с вершины кратера и разливавшихся у его подножья. Дно озера состояло из мелкозернистого аргиллита с высоким содержанием глины. Когда марсоход просверлил в нем пробное отверстие и нагрел взятый образец в мобильной лаборатории, в его составе были обнаружены следы углерода, водорода, азота, кислорода, фосфора и серы – ключевых элементов для существования жизни. Не менее обещающим было обнаружение сульфатов и сульфидов, являющихся питательной средой для некоторых микробов. Эти минералы Гротцингер сравнивает с батарейками: имеющие положительный и отрицательный заряд. Вместе они могли дать начало новой жизни.

Однако Curiosity спроектирован не для поисков окаменелостей и микробов – для этого аппарату понадобился бы мощный микроскоп или возможность отправлять образцы обратно на Землю. Однако Йеллоунайф, как представляется, несет еще одну хорошую новость: это первый действительно пригодный для жизни район за пределами нашей планеты. Расположенные там скалы не перенасыщены солью и не окислены чрезмерно, а состав у них нейтральный, то есть не кислотный и не щелочной. Протекавшая когда-то здесь вода имела сладковатый привкус. Как говорил Гротцингер, «стакан такой воды стал бы счастьем для любого из нас, если бы, к примеру, мы застряли в пустыне». Всю оставшуюся часть весны марсоход проведет на этом месте, высверливая отверстия и забирая пробы. Он будет искать органические соединения, после чего направится на более возвышенную местность. Ему еще предстоит исследовать целую гору.

Жили-были две планеты, хорошо приспособленные для жизни и смерти. На одной из них было семь миллиардов человек, а на другой никого. Но в некоторых моментах их было трудно отличить друг от друга. «Это конец. Вот здесь горы умирают»,- сказал мне Гротцингер в тот день, когда мы забрались на гребень, возвышавшейся над полевым лагерем в Долине Смерти. Под нами сверкало дно озера; не было никакого движения: ни птиц, ни насекомых, ни шелеста травы. Как же из такого может возникнуть обильная биосфера, удивлялся я. И в то же время, на Марсе одни безжизненные скалы. Как считает Гротцингер, ответ зависит от марсохода. Рассказывая о Curiosity, находящемся в кратере Гейла, он говорит, что его работа напоминает труд великого геолога и исследователя 19-го века Джона Уэсли Пауэлла (John Wesley Powell), который впервые заглянул за край Гранд-Каньона. Как считает Гротцингер, «слоистые скалы – это сигнал. Все, что мы видим на Марсе, несет сигнал, в котором заложены данные».

В 10 километрах к востоку от Йеллоунайфа стоит гора Шарпа. Она представляет собой великую летопись марсианской геологии. По снимкам из космоса Гротцингер понимает, что у ее подножия залегает слой кристаллического красного гематита. Над ним лежит слой глины толщиной примерно 50 метров, над которым, в свою очередь, находится слой сульфатов. Все три слоя свидетельствуют о наличии воды, и во всех могут содержаться остатки органики. Однако наиболее примечательная особенность горы находится гораздо выше, на высоте примерно 700 метров. Именно там разнообразные отложения древнего Марса уступают место многочисленным слоям коричневатой скалистой породы высотой в три километра. Ниже этой линии на планете была когда-то вода, а над ней – ничего, кроме пыли.

«Чтобы добраться туда, нам может потребоваться два года, - сказал Гротцингер. - Но я надеюсь, что в один прекрасный день нам удастся преодолеть этот порог. И если Великое высыхание все же действительно имело место, нам удастся обнаружить геохимическое подтверждение этому. Либо вода просочилась под поверхность, либо скопилась на полюсах, либо просто улетучилась в космос». По его словам, подобную линию раздела можно обнаружить и здесь, ниже по хребту: коричневые грязевые метаморфические образования, появившиеся в земной коре, уступают место более темным и комковатым отложениям, усеянным морскими ракушками. Это граница докембрийского и кембрийского периода, возраст которой примерно 600 миллионов лет. Именно она обозначает тот момент, когда в атмосфере стало достаточно кислорода для выживания в этой среде организмов, подобных нам. Именно тогда медленный вальс геологии уступил место бешеной скачке биологической гонки – рытью нор, размножению, эволюционным процессам, вымиранию.

После того, как мы спустились в Долину Смерти, Гротцингер достал из багажника своего внедорожника походный холодильник, и мы устроили пикник с колбасой, сыром, булочками и спелыми помидорами. Сейчас долина выглядит бесплодной, сказал он, однако весной, когда пройдут дожди, она украсится цветущими кактусами и желтыми креозотами. Когда он останавливался здесь со своими студентами, он иногда слышал крики сумчатых крыс и лисиц, передвигавшихся в темноте неподалеку от костра. В ясную ночь, когда планеты и звезды освещают небо над твоей головой, сказал Гротцингер, от здешней красоты захватывает дух. «Я уже настолько насмотрелся фотографий с Марса, что начинаю по-настоящему ценить Землю», - заявил он.

Оригинал публикации: The Martian Chroniclers
__________________
"Сила правительства держится на невежестве народа, и оно знает это
и потому всегда будет бороться против просвещения. Пора нам понять это.
"
Л.Н. Толстой

Papa Karlo вне форума   Ответить с цитированием
Старый 22.04.2013, 22:56   #102
Нас 146%! ;-)
 
Аватар для prostak
 
Регистрация: 07.12.2010
Сообщений: 4,682
Сказал(а) спасибо: 467
Поблагодарили 1,460 раз(а) в 978 сообщениях
Вес репутации: 57
prostak на пути к лучшему
Мои фотоальбомы

По умолчанию

Mars One начал отбор участников для экспедиции на Марс в один конец




МОСКВА, 22 апр — РИА Новости. Проект Mars One, предполагающий отправку на Марс безвозвратной экспедиции, официально открыл отбор участников — первые колонисты, по планам разработчиков, должны оказаться на Красной планете ровно через десять лет, 22 апреля 2023 года, сообщили руководители проекта на пресс-конференции в понедельник.

Проект, базирующийся в Нидерландах, ставит своей задачей к 2023 году осуществить пилотируемую экспедицию на Марс. Четыре астронавта проекта станут первыми марсианскими колонистами и проведут остаток жизни в марсианском поселении, которое будет построено для них автоматами, отправленными на Марс заблаговременно. Требования к участникам миссии, которая станет первым в своем роде реалити-шоу, Mars One обнародовал в начале 2013 года.

"Для того, чтобы отправить человека на Марс, не нужно никаких новых изобретений. Возможны задержки, возможен перерасход бюджета, возможны даже неудачи, но это возможно", — заявил на пресс-конференции руководитель проекта Mars One Бас Лансдорп.

По его словам, фонд еще до начала официального отбора получил около 10 тысяч писем от желающих принять участие в проекте. Как сообщалось ранее, к июлю 2013 года организация рассчитывает собрать около миллиона заявок в виде видеороликов продолжительностью в одну минуту, причем для отсеивания "несерьезных" кандидатов подача заявки будет стоить до 25 долларов — эти средства пойдут на финансирование этапов отбора.

К июлю 2015 года организаторы отберут 24 кандидатов в астронавты, которые следующие семь лет будут готовиться к будущему полету в командах по четыре человека. Стоимость первого полета Mars One оценивает примерно в 6 миллиардов долларов, каждого последующего раз в два года — в 4 миллиарда. Большую часть первой суммы организаторы рассчитывают привлечь через продажу прав на трансляцию глобального реалити-шоу, которое начнется уже на этапе отбора участников.
__________________
Aquila non captat muscas



prostak вне форума   Ответить с цитированием
Старый 22.04.2013, 23:27   #103
Модератор
 
Аватар для Papa Karlo
 
Регистрация: 24.12.2011
Адрес: Baku
Сообщений: 4,989
Сказал(а) спасибо: 567
Поблагодарили 910 раз(а) в 657 сообщениях
Вес репутации: 58
Papa Karlo на пути к лучшему
Мои фотоальбомы

По умолчанию

Prostak бей затронул очень важную проблему –начался этап сбора документов для всех желающих поселится на Марсе!

Желающим покинуть Землю. Mars One — информация по отбору первых колонистов Марса

Mars One объявили желающим о возможности стать первыми людьми покинувшими наш многострадальный шарик. Какие требования?

Требования к квалификации

В 2013 году Mars One начинает поиск и отбор лучших кандидатов, что станут участниками первой миссии на Марс в 2023 году. На Марсе у них основной обязанностью будет следить чтобы всё и все работали как надо. Что будет весьма непростой задачей для первопроходцев. У них должны быть навыки и умения, что помогут решить любую проблему — некоторые из которых могут оказаться совершенно непредсказуемыми. Совокупность навыков каждого члена команды должна охватывать очень широкий спектр дисциплин. Астронавты должны быть умными, творческими, психологически устойчивыми и физически здоровыми. Ниже мы предлагаем ознакомиться с кратким введением в основы нашего процесса отбора астронавтов.

Процесс отбора астронавтов

В деле космических полетов, основными чертами каждого хорошего астронавта являются эмоциональная и психологическая устойчивость, а также личная мотивация. На основе этого базиса и зиждится будущее миссии, в которой человеческая жизнь находится под постоянной угрозой.
После прибытия на Марсе обратного пути нет и Марс станет единственным домом. Целеустремленность поможет каждому космонавту сохранять психологическую устойчивость и сосредоточиться на том, чтобы работать в команде на благо общего и лучшего будущего.
Мы не можем переоценить всю важность умения самоанализа потенциальных заявителей. Без этой составляющей, все пять ключевых характеристик что перечисленны ниже, не могут быть задействованы в полной мере.

Пять ключевых характеристик астронавта

Характеристики и их практическое применение

Гибкость

Вы уравновешены
Вы умеете упорно и целеустремленно работать
Вы собраны внешне и внутренне
Вы сделаете все необходимое даже в самой критической ситуации
Вы сильны духом
Вы умеете доверять и сделаете все необходимое под управлением другого члена команды, даже если не до конца будете понимать зачем
У вас есть внутренняя установка «Я смогу!»

Приспособляемость

Вы легко адаптируетесь к окружающим и ситуации
Вы знаете свои слабые и сильные стороны
Вы умеете слушать и слышать других
Вы толерантны к особенностям других культур и традициям

Любознательность

Вы задаете вопросы, чтобы понять, а не просто получить ответы.
Вы охотно делитесь своими знаниями, а не просто демонстрируете свое превосходство либо указываете на недостатки других

Умение доверять
Вы верите в себя и поддерживаете это умение в других
Эта вера базируется на здравом смысле
Вы умеете расположить к себе

Изобретательность

Вы гибки в подходе решения проблем и ситуаций
Вы не ограничеваетесь в решении проблем лишь теми подходами, что вас учили
У вас хорошее чувство юмора и вы умеете вовремя и к месту пошутить
У вас легкий и веселый характер
Вы разносторонне развиты и многогранны


Возраст

Возрастной диапазон ограничен. Хотя верхние границы еще точно не определены, нижний возрастной предел 18 лет. К моменту приземления этому человеку уже будет 28

Страна происхождения и язык

Mars One принимает заявки от людей из любой точки планеты. Вся информация будет доступна на нескольких языках. Официальным языком будет английский. Тем не менее, когда кандидат будет подавать заявку для программы отбора, хорошее знание английского не является необходимым: мы будем предоставлять кандидатам документацию на различных языках. По мере продвижения процесса отбора требования к знанию английского языка будет увеличиваться.
__________________
"Сила правительства держится на невежестве народа, и оно знает это
и потому всегда будет бороться против просвещения. Пора нам понять это.
"
Л.Н. Толстой


Последний раз редактировалось Papa Karlo; 23.04.2013 в 00:16.
Papa Karlo вне форума   Ответить с цитированием
Старый 22.04.2013, 23:37   #104
Нас 146%! ;-)
 
Аватар для prostak
 
Регистрация: 07.12.2010
Сообщений: 4,682
Сказал(а) спасибо: 467
Поблагодарили 1,460 раз(а) в 978 сообщениях
Вес репутации: 57
prostak на пути к лучшему
Мои фотоальбомы

По умолчанию

От одной мысли об этом дух захватывает. Это каким же надо быть, чтобы решиться навсегда покинуть Землю?
__________________
Aquila non captat muscas



prostak вне форума   Ответить с цитированием
Старый 22.04.2013, 23:50   #105
Модератор
 
Аватар для Papa Karlo
 
Регистрация: 24.12.2011
Адрес: Baku
Сообщений: 4,989
Сказал(а) спасибо: 567
Поблагодарили 910 раз(а) в 657 сообщениях
Вес репутации: 58
Papa Karlo на пути к лучшему
Мои фотоальбомы

По умолчанию

Цитата:
Сообщение от prostak Посмотреть сообщение
От одной мысли об этом дух захватывает. Это каким же надо быть, чтобы решиться навсегда покинуть Землю?
очень много желающих...

Bu məsələnin musbət tərəfi də var: orada iqtidar- müxalifət problemi olmayacaq, hamı can deyib, can eşidəcək!
__________________
"Сила правительства держится на невежестве народа, и оно знает это
и потому всегда будет бороться против просвещения. Пора нам понять это.
"
Л.Н. Толстой

Papa Karlo вне форума   Ответить с цитированием
Старый 22.04.2013, 23:55   #106
Нас 146%! ;-)
 
Аватар для prostak
 
Регистрация: 07.12.2010
Сообщений: 4,682
Сказал(а) спасибо: 467
Поблагодарили 1,460 раз(а) в 978 сообщениях
Вес репутации: 57
prostak на пути к лучшему
Мои фотоальбомы

По умолчанию

Цитата:
Сообщение от Papa Karlo Посмотреть сообщение
очень много желающих...

Bu məsələnin musbət tərəfi də var: orada iqtidar- müxalifət problemi olmayacaq, hamı can deyib, can eşidəcək!

Olacaq, olacaq, sonra da bir neçə əsrdən sonra hələ bizim üstümüzə dava ilə qayıdacaqlar. )
__________________
Aquila non captat muscas



prostak вне форума   Ответить с цитированием
Старый 23.04.2013, 00:06   #107
Модератор
 
Аватар для Papa Karlo
 
Регистрация: 24.12.2011
Адрес: Baku
Сообщений: 4,989
Сказал(а) спасибо: 567
Поблагодарили 910 раз(а) в 657 сообщениях
Вес репутации: 58
Papa Karlo на пути к лучшему
Мои фотоальбомы

По умолчанию

Кстати, artıq azerbaycanlılardan da bir neçəsi hazırdır Marsa getməyə, pullarını hazırlayıblar, "dayday" axtarırlar rüşvət verməyə.
__________________
"Сила правительства держится на невежестве народа, и оно знает это
и потому всегда будет бороться против просвещения. Пора нам понять это.
"
Л.Н. Толстой

Papa Karlo вне форума   Ответить с цитированием
Старый 23.04.2013, 00:26   #108
Нас 146%! ;-)
 
Аватар для prostak
 
Регистрация: 07.12.2010
Сообщений: 4,682
Сказал(а) спасибо: 467
Поблагодарили 1,460 раз(а) в 978 сообщениях
Вес репутации: 57
prostak на пути к лучшему
Мои фотоальбомы

По умолчанию

Цитата:
Сообщение от Papa Karlo Посмотреть сообщение
Кстати, artıq azerbaycanlılardan da bir neçəsi hazırdır Marsa getməyə, pullarını hazırlayıblar, "dayday" axtarırlar rüşvət verməyə.
Marsın ilk bazarı bizimki olacaq. )
__________________
Aquila non captat muscas



prostak вне форума   Ответить с цитированием
Старый 30.04.2013, 15:15   #109
Модератор
 
Аватар для Papa Karlo
 
Регистрация: 24.12.2011
Адрес: Baku
Сообщений: 4,989
Сказал(а) спасибо: 567
Поблагодарили 910 раз(а) в 657 сообщениях
Вес репутации: 58
Papa Karlo на пути к лучшему
Мои фотоальбомы

По умолчанию

Марсоход Opportunity во время радиомолчания перешел в "спящий" режим


Марсоход Opportunity ("Оппортьюнити"), десятый год работающий на поверхности Марса, во время перерыва в связи с Землей перезагрузился и вошел в "спящий" режим — инженеры рассчитывают вернуть аппарат в рабочее состояние в ближайшее время, говорится в сообщении НАСА.

В период, когда Марс находится точно за Солнцем с точки зрения земного наблюдателя, радиосигнал "заглушают" помехи, которые порождает солнечная корона. Теоретически в этот период можно "услышать" фрагменты радиопередач, но передавать на борт аппарата команды опасно, поскольку нельзя предсказать, в каком виде они дойдут. Вынужденное "радиомолчание" началось в апреле и, как ожидается, продлится примерно до начала мая.

Как отмечает НАСА, специалисты, работающие с марсоходом, 27 апреля во время первого технического сеанса связи выяснили, что аппарат находится в одной из разновидностей "спящего" режима, когда аппарат поддерживает в работающем состоянии системы энергоснабжения и коммуникации и ждет команд с Земли. По мнению ученых, сбой мог произойти 22 апреля в ходе обычной оценки состояния марсианской атмосферы.

"Мы подозреваем, что Opportunity перезагрузил свое программное обеспечение, возможно, в тот момент, когда камеры на мачте делали изображения Солнца… Эти случаи мы предусматривали в нашем плане работы на это время (перерыва в связи)", — сказал менеджер проекта в Лаборатории реактивного движения (JPL) НАСА Джон Каллас.

Инженеры НАСА уже подготовили необходимые команды для марсохода и рассчитывают, что восстановить его работу удастся в ближайшее время. Агентство подчеркивает, что второй работающий марсоход, Curiosity, "отчитался, что благополучно пережил (период радиомолчания)", первый набор команд ему собираются отправить 1 мая.
__________________
"Сила правительства держится на невежестве народа, и оно знает это
и потому всегда будет бороться против просвещения. Пора нам понять это.
"
Л.Н. Толстой

Papa Karlo вне форума   Ответить с цитированием
Старый 01.05.2013, 21:49   #110
Модератор
 
Аватар для Papa Karlo
 
Регистрация: 24.12.2011
Адрес: Baku
Сообщений: 4,989
Сказал(а) спасибо: 567
Поблагодарили 910 раз(а) в 657 сообщениях
Вес репутации: 58
Papa Karlo на пути к лучшему
Мои фотоальбомы

По умолчанию

Марсианская миссия может захватить с собой зонд для тарана астероида

Когда миссия НАСА, создаваемая для изучения глубоких недр Марса, отправится в космос в 2016 г., на её борту будет размещён эксперимент, задача которого состоит в высвобождении космического аппарата, созданного для тарана потенциально опасного астероида.

Учёные изучают возможность добавления миссии по отклонению астероида — названной Impactor for Surface and Interior Science (ISIS) — к марсианской экспедиции НАСА InSight, цель которой состоит в отправлении к Красной планете посадочного модуля в марте 2016 г.

Высвобожденный в космосе, ISIS возьмёт курс на астероид, являющийся в настоящее время официальной целью готовящейся миссии НАСА Osiris-Rex, программа которой предполагает запуск автоматизированного зонда к потенциально опасному астероиду 1999 RQ36 в сентябре 2016 г.

«Эта возможность произвести практически бесплатный запуск и иметь возле астероида космический аппарат, способный производить наблюдения — для нас это невероятно счастливое стечение обстоятельств», — сказал Стивен Чесли из Лаборатории реактивного движения НАСА, который возглавляет миссию ISIS.
__________________
"Сила правительства держится на невежестве народа, и оно знает это
и потому всегда будет бороться против просвещения. Пора нам понять это.
"
Л.Н. Толстой

Papa Karlo вне форума   Ответить с цитированием
Старый 05.05.2013, 19:49   #111
Модератор
 
Аватар для Papa Karlo
 
Регистрация: 24.12.2011
Адрес: Baku
Сообщений: 4,989
Сказал(а) спасибо: 567
Поблагодарили 910 раз(а) в 657 сообщениях
Вес репутации: 58
Papa Karlo на пути к лучшему
Мои фотоальбомы

По умолчанию

Марсоходом по… Гренландии ("Fox News", США)


Новейший планетоход, созданный специалистами NASA, будет задействован не для изучения другой планеты, а для экспедиции в одну из точек Земли.

Мобильный робот, который назвали Гровером (что по-английски расшифровывается как «разработанный космическим центром Годдарда вездеход с дистанционным управлением для инженерно-изыскательских работ и исследований»), планируется использовать для проведения исследований и зондирования ледникового покрова Гренландии, которые позволят определить, как он образуется, и с какой скоростью может происходить его таяние.

Вездеход работает на солнечных батареях и передвигается в полуавтоматическом режиме. Первая экспедиция, намеченная на пятницу 3 мая, продлится до 8 июня. Как сообщает NASA, над созданием Гровера работали студенты, проходившие в 2010-2011 годах стажировку в учебных инженерно-технических лагерях-инкубаторах Космического центра имени Годдарда (Goddard Space Flight Center) в штате Мериленд.

Вездеход весит немногим более 360 килограммов и высотой достигает около 180 сантиметров. По информации, предоставленной NASA, он оснащен георадаром, который «будет посылать в толщу льда волновые сигналы, которые будут отражаться от твердых поверхностей и передавать ученым данные о характеристиках внутренних слоев снега и льда».

Сначала Гровер будет работать вблизи Верхнего лагеря – круглогодичной исследовательской станции в центре ледникового щита Гренландии. Если окажется, что Гровер работает нормально, он приступит к исследованиям более обширных территорий, и управление вездеходом будет осуществляться с помощью спутника. Как утверждают специалисты NASA, с учетом того, что в летнее время в Арктике солнце светит круглосуточно, вездеход на солнечных батареях сможет работать в безостановочном режиме.

«Мы считаем, что он по-настоящему мощный, - сказал в официальном заявлении NASA аспирант Университета штата Айдахо в Бойсе Гэбриэл Триска (Gabriel Trisca), который занимался разработкой программного обеспечения для Гровера. – Фактически, этот вездеход может находиться где угодно, а мы откуда угодно сможем им управлять».

Гровер позволит определить мощность снежного покрова Гренландии. Ученые смогут сравнить годовое накопление снега с ежегодной убылью массы льда в результате таяния – так они смогут определить массу тающего льда, а также долю гренландского льда в повышении уровня мирового океана.

Ледниковый щит Гренландии содержит колоссальные запасы пресной воды, которая может повлиять на изменение уровня мирового океана, причем, таяние этого льда становится все интенсивнее. По данным научных исследований 2012 года, убыль массы льда в результате таяния увеличивается ежегодно на 22 гигатонны.

Снимки, полученные со спутников прошлым летом, показали, что 8 июля площадь таяния поверхности ледяной массы на территории Гренландии составила около 40%, и всего через четыре дня после этого спутниковый замер показал, что эта площадь резко увеличилась и достигла беспрецедентного уровня в 97%.

Оригинал публикации: NASA rover to explore… Greenland
__________________
"Сила правительства держится на невежестве народа, и оно знает это
и потому всегда будет бороться против просвещения. Пора нам понять это.
"
Л.Н. Толстой

Papa Karlo вне форума   Ответить с цитированием
Старый 08.05.2013, 16:44   #112
Модератор
 
Аватар для Papa Karlo
 
Регистрация: 24.12.2011
Адрес: Baku
Сообщений: 4,989
Сказал(а) спасибо: 567
Поблагодарили 910 раз(а) в 657 сообщениях
Вес репутации: 58
Papa Karlo на пути к лучшему
Мои фотоальбомы

По умолчанию

78000 человек изъявили желание отправиться на Марс в рамках нового ТВ-проекта

Огромное количество землян пожелало покинуть родную планету навсегда, с тем чтобы поселиться в тесном жилом модуле на Красной планете.

Около 78000 человек захотели стать первыми марсианскими колонистами и подали заявления на участие в новом проекте, организованном некоммерческой организацией Mars One, с момента объявления о начале приёма заявлений, которое было сделано 22 апреля, сообщили официальные лица компании вчера, 7 мая. Mars One планирует организовать высадку четырёх человек на поверхность Красной планеты в 2023 г. в качестве авангарда будущей колонии для постоянного проживания, в которую планируется прибытие новых групп астронавтов каждые два последующих года.

Подача заявления на участие в проекте не бесплатна — в зависимости от уровня жизни в стране проживания, аппликанту придётся заплатить от 5 до 75 долларов.

До настоящего момента больше всего заявлений поступило из США (17324), Китая (10241) и Соединённого Королевства (3581). Россия, Мексика, Бразилия, Канада, Колумбия, Аргентина и Индия завершают первую десятку.

Выбранные конкурсанты пройдут многоступенчатый отбор, по итогам которого в путешествие отправятся лишь четверо лучших из них.
__________________
"Сила правительства держится на невежестве народа, и оно знает это
и потому всегда будет бороться против просвещения. Пора нам понять это.
"
Л.Н. Толстой

Papa Karlo вне форума   Ответить с цитированием
Старый 11.05.2013, 09:59   #113
Модератор
 
Аватар для Papa Karlo
 
Регистрация: 24.12.2011
Адрес: Baku
Сообщений: 4,989
Сказал(а) спасибо: 567
Поблагодарили 910 раз(а) в 657 сообщениях
Вес репутации: 58
Papa Karlo на пути к лучшему
Мои фотоальбомы

По умолчанию

Марсоход Curiosity пробурит еще один камень на поверхности планеты

Специалисты НАСА выбрали для марсохода Curiosity новую точку для бурения и сбора образцов породы для дальнейшего исследования — она находится примерно в трех метрах от предыдущей "скважины", сообщает Лаборатория реактивного движения НАСА.

В начале февраля марсоход впервые опробовал свой буровой инструмент, способный просверлить каменную породу на глубину около 7 сантиметров. Тогда для бурения был выбран плоский камень, находящийся в небольшой впадине, которому было присвоено имя "Джон Кляйн" (John Klein) — в честь заместителя руководителя проекта Curiosity, скончавшегося в 2011 году. Изучение образцов "каменной пыли" позволило ученым впервые показать, что условия на древнем Марсе были благоприятны для существования микроорганизмов.

Новая точка для "буровых работ" расположена в 2,75 метра к западу от первой. Камень, получивший название "Камберленд", также плоский и имеет светлые прожилки, как и первый исследованный камень. Новая стадия бурения призвана проверить результаты, полученные при изучении "Кляйна". Кроме того, ученые смогут проверить, как изменяются геологические свойства от точки к точке.

Ровер отправится к "Камберленду" в ближайшие дни.
__________________
"Сила правительства держится на невежестве народа, и оно знает это
и потому всегда будет бороться против просвещения. Пора нам понять это.
"
Л.Н. Толстой

Papa Karlo вне форума   Ответить с цитированием
Старый 11.05.2013, 22:22   #114
Модератор
 
Аватар для Papa Karlo
 
Регистрация: 24.12.2011
Адрес: Baku
Сообщений: 4,989
Сказал(а) спасибо: 567
Поблагодарили 910 раз(а) в 657 сообщениях
Вес репутации: 58
Papa Karlo на пути к лучшему
Мои фотоальбомы

По умолчанию

Марсианские каналы прорезала вода из подземных источников, говорят учёные

Эродированные каналы и расщелины между чашами марсианских кратеров, образовавшиеся в результате гигантских наводнений, являются убедительным доказательством в пользу того, что некогда на раннем Марсе присутствовали обширные, глубокие водоёмы, согласно данным, полученным при анализе новых изображений и топографических данных.

Глубокие и протяжённые марсианские каналы представляют собой загадку, над которой учёные бьются, начиная ещё с тех времён, когда эти геологические особенности были впервые обнаружены на снимках, сделанных космическим аппаратом Viking. За это время исследователями выдвигались различные предположения о механизме формирования каналов: среди возможных причин их возникновения назывались сильные ветра, лава или потоки разлившегося диоксида углерода. Но ни одно предположение не объясняло загадку до конца.

В настоящее время исследователи из Лаборатории реактивного движения НАСА выяснили детали таинственного механизма. Согласно их сценарию, виновником торжества оказалась подземная вода, которая постепенно наполняет чашу кратера, затем переполняет её, и вода начинает перетекать в другую чашу, прорезая канал. Количество образовавшихся каналов нарастает лавинообразно, и в результате образуется та разветвлённая сеть, которую мы наблюдаем на снимках поверхности планеты, сделанных марсианскими орбитальными аппаратами, говорят учёные.
__________________
"Сила правительства держится на невежестве народа, и оно знает это
и потому всегда будет бороться против просвещения. Пора нам понять это.
"
Л.Н. Толстой

Papa Karlo вне форума   Ответить с цитированием
Старый 12.05.2013, 23:34   #115
Модератор
 
Аватар для Papa Karlo
 
Регистрация: 24.12.2011
Адрес: Baku
Сообщений: 4,989
Сказал(а) спасибо: 567
Поблагодарили 910 раз(а) в 657 сообщениях
Вес репутации: 58
Papa Karlo на пути к лучшему
Мои фотоальбомы

По умолчанию

Новый снимок поверхности Марса демонстрирует необычные формы рельефа

Хотя мы ежедневно и ежечасно следим за Красной планетой при помощи полчищ наших орбитальных аппаратов, роверов и космических телескопов в поисках неуловимых следов жизни или выбирая места для будущих марсианских экспедиций, но это не означает, что изучение Красной планеты не подбрасывает нам сюрпризов. Скорее, наоборот.


Камера High-Resolution Imaging Science Experiment (HiRISE), установленная на борту орбитального марсианского аппарата НАСА Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) сделала недавно этот снимок южной части региона Acidalia Planitia, равнины, расположенной в северном полушарии планеты.

Эти неправильные впадины с неестественно выпирающими краями не являются ударными кратерами, и они также не могли быть созданы в результате действия ветра, так как внутри воронок были обнаружены крупные валуны, которые не могли быть подняты в воздух ветрами, дующими в разреженной марсианской атмосфере.

Вместо этого, учёные склоняются к версии, согласно которой эти образования могут иметь наносную природу: считается, что раньше в области Acidalia Planitia существовал гигантский океан.

И тем не менее, на настоящий момент все версии, выдвигаемые учёными — лишь предположения. Для их проверки требуется взглянуть на загадочные структуры с более близкого расстояния.
__________________
"Сила правительства держится на невежестве народа, и оно знает это
и потому всегда будет бороться против просвещения. Пора нам понять это.
"
Л.Н. Толстой

Papa Karlo вне форума   Ответить с цитированием
Старый 13.05.2013, 20:28   #116
Модератор
 
Аватар для Papa Karlo
 
Регистрация: 24.12.2011
Адрес: Baku
Сообщений: 4,989
Сказал(а) спасибо: 567
Поблагодарили 910 раз(а) в 657 сообщениях
Вес репутации: 58
Papa Karlo на пути к лучшему
Мои фотоальбомы

По умолчанию

Фермерство на Марсе: НАСА обдумывает, как обеспечить пищей будущие марсианские миссии

Первые люди, которые поселятся на Марсе, будут, скорее, не астронавтами, а фермерами. Чтобы обосновать первое долговременное марсианское поселение, космическим путешественникам придётся научиться выращивать себе еду на Марсе — занятие, которое может стать одной из самых важных, сложных и трудоёмких задач, которые возникнут при освоении человеком Красной планеты, говорят эксперты.

«Каждый будущий марсианский пионер столкнётся с тем, что выращивать еду на планете придётся в очень жёстких условиях», — сказала Пенелопа Бостон, директор программы Cave and Karst Studies Института горного дела и технологии, расположенного в Нью-Мексико, США, на саммите Humans 2 Mars Summit, проходившем недавно в Университете им. Джорджа Вашингтона.

Проблемы с выращиванием растений на Марсе связаны, во-первых, со сниженной гравитацией, а во-вторых, с недостатком солнечного света. Кроме того, разрежённая атмосфера Марса дополнительно усложняет процесс: если построить для растений герметизированную теплицу, способную поддерживать давление, эквивалентное земному, то толстые стенки такой теплицы лишат растения значительной части солнечного тепла.

Тем не менее, сказали эксперты, несмотря на все предстоящие трудности, фермерство на Марсе должно и будет развиваться, начиная с первых дней освоения планеты колонистами.
__________________
"Сила правительства держится на невежестве народа, и оно знает это
и потому всегда будет бороться против просвещения. Пора нам понять это.
"
Л.Н. Толстой

Papa Karlo вне форума   Ответить с цитированием
Старый 18.05.2013, 23:27   #117
Модератор
 
Аватар для Papa Karlo
 
Регистрация: 24.12.2011
Адрес: Baku
Сообщений: 4,989
Сказал(а) спасибо: 567
Поблагодарили 910 раз(а) в 657 сообщениях
Вес репутации: 58
Papa Karlo на пути к лучшему
Мои фотоальбомы

По умолчанию

Ровер-марафонец Opportunity побил рекорд НАСА 40-летней давности

После 9 лет путешествий по поверхности Марса ровер НАСА Opportuinity побил рекорд 40-летней давности, установленный ровером НАСА, по суммарному километражу поездок по поверхностям объектов, расположенных за пределами Земли.

В четверг бодрый шестиколёсный робот проехал 80 метров, доведя таким образом общие показания своего одометра с момента прибытия вездехода на Красную планету, состоявшегося в 2004 г., до 35,760 км. Предыдущим внеземным «рекордсменом-марафонцем» был вездеход Lunar Roving Vehicle миссии «Аполлон-17», который к декабрю 1972 г. проехал в общей сложности 35,744 километра по поверхности Луны.

Однако, несмотря на то, что Opportuinity теперь безусловный фаворит среди вездеходов НАСА, но он пока что на несколько сотен метров отстаёт от международного рекордсмена — советского вездехода «Луноход-2», который проехал в общей сложности 37 километров по поверхности Луны и до сих пор оставался техническим средством, прошедшим самое большое расстояние по поверхностям внеземных объектов.
__________________
"Сила правительства держится на невежестве народа, и оно знает это
и потому всегда будет бороться против просвещения. Пора нам понять это.
"
Л.Н. Толстой

Papa Karlo вне форума   Ответить с цитированием
Старый 25.05.2013, 13:35   #118
Модератор
 
Аватар для Papa Karlo
 
Регистрация: 24.12.2011
Адрес: Baku
Сообщений: 4,989
Сказал(а) спасибо: 567
Поблагодарили 910 раз(а) в 657 сообщениях
Вес репутации: 58
Papa Karlo на пути к лучшему
Мои фотоальбомы

По умолчанию

Новое свидетельство присутствия в прошлом на Марсе воды обнаружено старым ровером

Заслуженный марсианский ровер Opportunity, предшественник ровера Curiosity, открыл ещё один находившийся в контакте с водой камень, указывающий на водное прошлое Красной планеты, сообщили представители НАСА.

В свои последние дни исследования местечка Cape York, расположенного на краю гигантского кратера Endeavour, вездеход Opportuinity изучал растрескавшийся камень, не похожий на все образцы, исследованные этим ровером ранее за все 9 лет его работы на поверхности Красной планеты, сказали исследователи.

Используя данные, полученные при помощи камеры и спектрометра, установленных на роботизированной руке ровера, исследователи обнаружили, что камень, получивший название Esperance, является ценным указанием на существовавшие в прошлом на Марсе водные условия, в которых могла развиваться биологическая жизнь.

По сравнению с другими камнями, исследовавшимися ранее Opportunity, Esperance богаче алюминием и кремнием, но в нём меньше кальция и железа. Кроме того, ряд других характеристик делает этот образец поистине уникальным, сказали исследователи.
__________________
"Сила правительства держится на невежестве народа, и оно знает это
и потому всегда будет бороться против просвещения. Пора нам понять это.
"
Л.Н. Толстой

Papa Karlo вне форума   Ответить с цитированием
Старый 25.05.2013, 13:37   #119
Модератор
 
Аватар для Papa Karlo
 
Регистрация: 24.12.2011
Адрес: Baku
Сообщений: 4,989
Сказал(а) спасибо: 567
Поблагодарили 910 раз(а) в 657 сообщениях
Вес репутации: 58
Papa Karlo на пути к лучшему
Мои фотоальбомы

По умолчанию

Частная марсианская колония — не место для детей (пока)

Руководитель частной инициативы по колонизации Марса надеется, что первые марсианские пионеры не собираются брать детей с собой на Красную планету.

Иметь детей на Марсе — пока что непозволительная для астронавтов роскошь, сказал Бас Лансдорп, соучредитель и исполнительный директор нидерландской некоммерческой организации Mars One, которая ставит целью доставить четырёх астронавтов на Красную планету к 2023 г.

«Мы не хотим указывать людям, что и как им делать, но мы верим в то, что астронавты — очень ответственные люди, — сказал Лансдорп во вторник, 21 мая на конференции Space Tech Expo 2013. — Когда они осознают, что они находятся в очень опасном месте, они сами поймут, чем это может быть чревато для их детей».

Врачи сказали, что они даже не уверены в том, что люди могут забеременеть или выносить плод в марсианских условиях с пониженной гравитацией.

Лансдорп сообщил также новые подробности, касающиеся планов компании на ближайшее будущее: в 2018 г. организация планирует доставить на Марс ровер, который подыщет подходящее место для колонии, в 2020 г. к Марсу отправятся беспилотные модули для подготовки поселения к встрече жильцов, а в 2023 г на Красную планету прилетит первая команда из четырёх колонистов.
__________________
"Сила правительства держится на невежестве народа, и оно знает это
и потому всегда будет бороться против просвещения. Пора нам понять это.
"
Л.Н. Толстой

Papa Karlo вне форума   Ответить с цитированием
Старый 25.05.2013, 13:40   #120
Модератор
 
Аватар для Papa Karlo
 
Регистрация: 24.12.2011
Адрес: Baku
Сообщений: 4,989
Сказал(а) спасибо: 567
Поблагодарили 910 раз(а) в 657 сообщениях
Вес репутации: 58
Papa Karlo на пути к лучшему
Мои фотоальбомы

По умолчанию

Почему у нас до сих пор нет космических лифтов?

В своём романе «Фонтаны Рая», вышедшем в 1979 г., писатель-фантаст Артур Кларк представил идею космического лифта научному сообществу и широкой публике.

Основной принцип мало изменился за прошедшие с того времени годы: основным элементом конструкции космического лифта является мощный кабель, или трос, закреплённый одним концом на Земле, а другим — на противовесе, находящемся на геосинхронной орбите нашей планеты.

Космический лифт мог бы доставлять в космос людей и материалы с намного меньшими затратами энергии и средств, по сравнению с запусками ракет. Вместо того чтобы сжигать дорогостоящее топливо на запуски тяжёлых объектов с поверхности Земли, можно было бы воспользоваться лифтом и поднять их по тросу, минуя низкую околоземную орбиту и далее в космос.

Так где же все наши космические лифты?

Учёные говорят, что проблема заключается в подборе материала для троса, который должен иметь колоссальную прочность на разрыв. Современные наноматериалы, в частности углеродные нанотрубки, обладают нужными параметрами, но, к сожалению, пока лишь в микромасштабе. При попытке превратить их в длинные волокна, уникальные свойства материалов теряются.
__________________
"Сила правительства держится на невежестве народа, и оно знает это
и потому всегда будет бороться против просвещения. Пора нам понять это.
"
Л.Н. Толстой

Papa Karlo вне форума   Ответить с цитированием
Старый 30.05.2013, 23:01   #121
Модератор
 
Аватар для Papa Karlo
 
Регистрация: 24.12.2011
Адрес: Baku
Сообщений: 4,989
Сказал(а) спасибо: 567
Поблагодарили 910 раз(а) в 657 сообщениях
Вес репутации: 58
Papa Karlo на пути к лучшему
Мои фотоальбомы

По умолчанию

Марсоход Curiosity "разглядел" на Красной планете сурка


Уфолог-любитель на снимке, сделанном марсоходом Curiosity на Красной планете, обнаружил объект, напоминающий сурка или белку, сообщает Discovery News.

Марсоход Curiosity при помощи камер MastCam сделал снимок планеты в районе Rocknest на дне кратера Гейла 28 сентября 2012 года. Исследуя снимок, один из пользователей интернет-портала уфологов-любителей под ником ScottCWaring заявил, что обнаружил на нем белку.

"Множество людей каждый день пишут мне о том, что эта белка была частью эксперимента НАСА, целью которого было изучить, как долго зверек сможет прожить на поверхности Марса, и я верю в то, что это звучит убедительно", — сообщает ScottCWaring.

"Находку" энтузиаста можно объяснить психологическим феноменом под названием парейдолия — это иллюзорное восприятие реального объекта. Примером парейлодии могут служить "лица" из облаков или в трещинах и пятнах на различных поверхностях.

За время исследования Красной планеты уфологи и астрономы-любители уже сообщали о подобных "открытиях". Так, в феврале этого года в СМИ появилась информация о том, что на видеозаписи, сделанной марсоходом, виден объект, напоминающий позвоночник крупного животного.
__________________
"Сила правительства держится на невежестве народа, и оно знает это
и потому всегда будет бороться против просвещения. Пора нам понять это.
"
Л.Н. Толстой

Papa Karlo вне форума   Ответить с цитированием
Старый 31.05.2013, 12:25   #122
Модератор
 
Аватар для Papa Karlo
 
Регистрация: 24.12.2011
Адрес: Baku
Сообщений: 4,989
Сказал(а) спасибо: 567
Поблагодарили 910 раз(а) в 657 сообщениях
Вес репутации: 58
Papa Karlo на пути к лучшему
Мои фотоальбомы

По умолчанию

НАСА: полет на Марс опасен для жизни из-за радиации

Американское космическое агентство НАСА предупредило, что космонавты, которые отправятся на Марс, получат по пути на эту планету большую дозу радиации, которая, скорее всего, приведет к раку со смертельным исходом.

Глаза и нервная система космонавтов также могут пострадать.
Исследователи НАСА пришли к этому выводу изучив данные, полученные от марсохода "Кьюриосити", которому понадобилось восемь месяцев для того, чтобы покрыть дистанцию в 500.000 миллионов километров между Землей и Марсом.

Единственный способ избежать риска чрезмерной радиации по пути на Марс – сократить протяженность полета до нескольких недель. Однако столь мощных ракетных двигателей пока не существует.
__________________
"Сила правительства держится на невежестве народа, и оно знает это
и потому всегда будет бороться против просвещения. Пора нам понять это.
"
Л.Н. Толстой

Papa Karlo вне форума   Ответить с цитированием
Старый 31.05.2013, 19:02   #123
Местный
 
Аватар для Cайгон и Ямайка
 
Регистрация: 25.01.2009
Сообщений: 10,137
Сказал(а) спасибо: 247
Поблагодарили 1,668 раз(а) в 1,287 сообщениях
Вес репутации: 114
Cайгон и Ямайка на пути к лучшему
Мои фотоальбомы

По умолчанию

Цитата:
Сообщение от Papa Karlo Посмотреть сообщение
[/align]
Исследуя снимок, один из пользователей интернет-портала уфологов-любителей под ником ScottCWaring заявил, что обнаружил на нем белку.
Нет, это точно дебил. Нормальные люди при белке видят марсиан, а он, наоборот, сначала Марс, а потом белка... В протоплазму его! (с) Шекли
__________________
После падения ангелы стали демонами, духами злобы поднебесной. Они знают, что в итоге ужасно погибнут, но настолько укоренились в грехе, что уже не могут не творить зла.



Cайгон и Ямайка вне форума   Ответить с цитированием
Старый 01.06.2013, 16:57   #124
Модератор
 
Аватар для Papa Karlo
 
Регистрация: 24.12.2011
Адрес: Baku
Сообщений: 4,989
Сказал(а) спасибо: 567
Поблагодарили 910 раз(а) в 657 сообщениях
Вес репутации: 58
Papa Karlo на пути к лучшему
Мои фотоальбомы

По умолчанию


Исследование открытого космоса все чаще кажется нам командной игрой, в которой NASA летает на астероиды и Марс, а компании частного сектора торгуют полетами на Луну.

Хотя агентство NASA пока не планирует в скором времени отправлять людей на лунную поверхность, частные компании пристально приглядываются к ближайшему соседу Земли, как утверждает основатель и президент Bigelow Aerospace Роберт Бигелоу (Robert Bigelow).

«Главная наша цель – это создание лунной базы, и мы, как компания, хотим добиться ее в сотрудничестве с другими компаниями и, возможно, даже с какими-то иностранными партнерами, - заявил Бигелоу во время телеконференции с репортерами 23 мая. – Мы вынашиваем эти намерения в течение уже очень долгого времени».

Два месяца назад NASA предложила Bigelow Aerospace озвучить интересы и намерения частного сектора в вопросе выхода за пределы околоземной орбиты с целью наметить путь развития сотрудничества между государственными и частными компаниями в сфере освоения космоса.

В Постановлении об использовании космического пространства прописан двухфазный подход к исследованию космоса. 23 мая Бигелоу представил проект доклада, касающегося достижений Фазы 1, главе космических операция NASA Биллу Герстенмайеру (Bill Gerstenmaier), который также принял участие в телеконференции.

Компания Bigelow Aerospace производит расширяемые жилые модули, разработанные специально для того, чтобы астронавты могли жить в космосе или на поверхности Луны и других планет. Эта компания уже давно выступает в пользу создания лунных баз, на которых будут постоянно жить люди, и, по словам Бигелоу, другие фирмы тоже находят возможную коммерческую деятельность на Луне весьма привлекательной.

Компания Golden Spike, к примеру, намеревается начать отправлять на поверхность Луны и возвращать на Землю миссии, состоящие из двух членов экипажа, уже к 2020 году. А некоторые другие компании, такие как Shackleton Energy Company и Moon Express, планируют добывать на Луне полезные ископаемые.

До 2010 года NASA планировало снова оправить астронавтов на Луну, однако президент Обама распорядился, чтобы космическое агентство вместо этого нашло способ добраться до поверхности околоземного астероида к 2025 году, а затем – до Марса к середине 2030-х годов.

По словам Герстенмайера, агентство NASA приветствует заинтересованность частных компаний в освоении Луны, рассматривая ее как дополнение к своим планам по исследованию открытого космоса.

«NASA и правительство сосредоточили внимание на открытом космосе, на астероидах. Частный сектор выбрал для себя освоение Луны, и позже мы сможем обменяться нашим опытом и выяснить, какие проекты будут целесообразными», - заявил Герстенмайер.

«Общее между государственным и частным сектором в том, что мы занимаемся вопросами транспортировки в один и тот же район, - добавил он. – Оба сектора также ведут работу в области жизнеобеспечения. В этих сферах мы можем вести совместную работу, результаты которой послужат достижению целей как частного, так и государственного сектора».

По словам Бигелоу, в ходе своего исследования он имел возможность побеседовать с руководителями 20 частных компаний, в том числе SpaceX, Boeing и Sierra Nevada Corp.

«Большинство этих названий вам хорошо знакомо», - добавил он.

Герстенмейер сообщил, что NASA опубликует доклад об исполнении Фазы 1 после того, как получит окончательный его вариант. Подготовка второй части доклада, посвященной Фазе 2, намечена на последние четыре месяца года.
__________________
"Сила правительства держится на невежестве народа, и оно знает это
и потому всегда будет бороться против просвещения. Пора нам понять это.
"
Л.Н. Толстой

Papa Karlo вне форума   Ответить с цитированием
Старый 06.06.2013, 22:38   #125
Модератор
 
Аватар для Papa Karlo
 
Регистрация: 24.12.2011
Адрес: Baku
Сообщений: 4,989
Сказал(а) спасибо: 567
Поблагодарили 910 раз(а) в 657 сообщениях
Вес репутации: 58
Papa Karlo на пути к лучшему
Мои фотоальбомы

По умолчанию

Обнаружение воды и глины заставит Curiosity задержаться у марсианского камня


Большие количества воды и глины, обнаруженные в марсианском камне под названием Cumberland, просверленном вездеходом Curiosity миссии Mars Science Laboratory НАСА, заставили вездеход остаться на какое-то время близ этого камня для более детального анализа интригующих находок. Ровер проведёт ещё около 2-2,5 недель возле этого объекта, и за это время учёными планируется исследовать русло водного источника и определить содержание воды в грунте этой области планеты при помощи нейтронного детектора под названием DAN, сообщили представители НАСА.

По результатам исследования камня руководство НАСА сформулировало для ровера новые объективы, после выполнения которых Curiosity продолжит своё путешествие, сообщил Джим Эриксон, менеджер программы MSL из Лаборатории реактивного движения НАСА, расположенной в Пасадене, Калифорния, США.

В планы учёных на ближайшее время входит подвести ровер к лежащему неподалёку от него тёмному камню и попытаться «потрогать» его при помощи роботизированного манипулятора, руки вездехода. Этот образец породы может таить в себе ключи к пониманию происхождения магматических пород на Марсе, говорят исследователи. Планируется, что основную часть времени Curiosity будет пребывать в пределах русла ручья — это позволит учёным определить скорость течения потока воды в нём, его примерную глубину и возраст.
__________________
"Сила правительства держится на невежестве народа, и оно знает это
и потому всегда будет бороться против просвещения. Пора нам понять это.
"
Л.Н. Толстой

Papa Karlo вне форума   Ответить с цитированием
Ответ


Здесь присутствуют: 1 (пользователей: 0 , гостей: 1)
 
Опции темы
Опции просмотра

Ваши права в разделе
Вы не можете создавать новые темы
Вы не можете отвечать в темах
Вы не можете прикреплять вложения
Вы не можете редактировать свои сообщения

BB коды Вкл.
Смайлы Вкл.
[IMG] код Вкл.
HTML код Выкл.

Быстрый переход


Текущее время: 11:26. Часовой пояс GMT +5.

Powered by vBulletin® Version 3.8.7
Copyright ©2000 - 2019, Jelsoft Enterprises Ltd. Перевод: zCarot
Rambler's Top100  

Голос Тюркского мира Кавказский полигон